Sostenibilidad

Por Alan McClay, director ejecutivo de BCI

Cualquier crisis mundial con repercusiones sociales, económicas y políticas globales golpea con más fuerza a los grupos más vulnerables, incluidas las mujeres y las niñas. La pandemia de Covid-19 ha puesto de relieve esta realidad, aumentando las desigualdades existentes, la inseguridad financiera e incluso la violencia contra las mujeres. Los informes de violencia doméstica habían aumentado hasta en un tercio en algunos países en abril de 2020, según ONU Mujeres. Mientras tanto, en África subsahariana y el sur de Asia, más del 90% de las personas con empleo informal son mujeres, por ejemplo. En los países productores de algodón, la incertidumbre económica y del mercado ha afectado especialmente a las comunidades que viven en condiciones precarias con poca seguridad laboral o acceso limitado a los mercados, y las trabajadoras agrícolas son las que más sufren.

La pandemia también ha aumentado la carga del cuidado no remunerado que realizan las mujeres, desde el cuidado de los niños hasta el cuidado de los ancianos, y ha profundizado la dependencia mundial de sus habilidades y compasión como la mayoría de los trabajadores de la salud. Sin embargo, en todas partes, las mujeres siguen estando infrarrepresentadas en los puestos de liderazgo y toma de decisiones, en la atención médica, la agricultura y más.

Existente Las desigualdades exacerban los efectos económicos del Covid-19.

La investigación del McKinsey Global Institute ha subrayado el fuerte vínculo entre la igualdad de género en la sociedad y la igualdad de género en el trabajo. Para lograr lo último, lo primero es un requisito previo. En la pandemia actual, las consecuencias económicas están teniendo un efecto regresivo sobre la igualdad de género. Las mujeres constituyen el 39% del empleo mundial, pero representan el 54% de la pérdida de puestos de trabajo.

Sin embargo, la investigación también indica que la diversidad y la igualdad son factores importantes en el crecimiento económico y en el desempeño organizacional. Esto es cierto en general, pero también más específicamente en el ámbito del cultivo del algodón.

Mujeres en la producción de algodón

En la producción de algodón, las mujeres asumen roles esenciales y variados, pero su trabajo a menudo no es reconocido y está mal remunerado. Las mujeres de los países en desarrollo contribuyen significativamente a las tareas manuales como deshierbar, sembrar, recolectar y clasificar, lo que representa entre el 70 y el 100% de la fuerza laboral en Pakistán, por ejemplo. Sin embargo, los enfoques más mecanizados y basados ​​en la tecnología para el cultivo del algodón todavía tienden a ser competencia de los hombres. Y la falta de participación de las mujeres en la toma de decisiones y la exposición relativamente menor a la capacitación vital pueden inhibir su capacidad para fomentar la adopción de prácticas más sostenibles, saludables y seguras en las granjas de sus familias. También puede constituir una barrera fundamental para la productividad. Un análisis reciente de nuestro socio financiero IDH, The Sustainable Trade Initiative, reveló que en Maharashtra, India, las mujeres llevan a cabo el 84% y el 74% de la aplicación de fertilizantes y deshierbas. Sin embargo, el deshierbe incorrecto y la aplicación tardía de fertilizantes pueden reducir los rendimientos entre un 10 y un 40%.

Durante la temporada algodonera 2018-19, los programas y asociaciones de BCI llegaron a más de 2 millones de productores de algodón, y solo el 6.7% de los registrados directamente eran mujeres. Creo que esto debe cambiar si queremos transformar verdaderamente la producción de algodón y establecer Better Cotton como un producto básico sostenible. Tanto las mujeres como los hombres deben estar igualmente empoderados para lograr prácticas sostenibles y cambios sostenibles.

Estrategia de género de BCI: abordar la desigualdad sistémica en el cultivo del algodón

Para ayudar a garantizar que las mujeres se beneficien en la misma medida que los hombres, debemos adoptar un enfoque sensible al género en todas nuestras actividades. A través de nuestro Estrategia de género, estamos trabajando para ayudar a catalizar una industria algodonera transformada y sostenible en la que todos tengan las mismas oportunidades para prosperar. Esto significa hacer de las preocupaciones y experiencias de mujeres y hombres una parte integral de cómo diseñamos, implementamos, monitoreamos y evaluamos políticas y programas. Al lograr esto en todas las esferas en las que tenemos la oportunidad de influir en un cambio positivo, desde las granjas hasta la comunidad algodonera sostenible y nuestra propia organización, nuestro objetivo es amplificar nuestro impacto e inspirar un cambio radical en la igualdad de género en toda nuestra industria.

Cómo BCI está apoyando a las mujeres agricultoras y trabajadoras agrícolas durante la pandemia de Covid-19

Tomemos un ejemplo en la región de Punjab en Pakistán. Esta temporada, los agricultores están recibiendo precios por debajo de la media por su algodón debido a los efectos en cadena de la incertidumbre de los mercados y, por lo tanto, están luchando para poder pagar tantos trabajadores como de costumbre. Esto significa que los trabajadores agrícolas, y las trabajadoras en particular, están luchando por obtener un empleo.

Nuestros seis socios implementadores en Pakistán están apoyando a los más de 360,000 agricultores de BCI del país, y junto con ellos a los trabajadores agrícolas, para que puedan encontrar trabajo mientras se mantienen seguros durante la pandemia de Covid-19. Es importante destacar que están creando conciencia sobre las buenas prácticas de salud y seguridad entre las comunidades agrícolas, distribuyendo equipos de protección personal (EPP) que incluyen máscaras faciales y desinfectantes de manos, y brindando capacitación (principalmente en línea) sobre la prevención y protección de Covid-19, junto con prácticas agrícolas más sostenibles. .

Para ayudar a apoyar a las trabajadoras en particular, nuestro socio implementador, la Organización de Desarrollo Rural de Mujeres Sangtani (SWRDO), una organización sin fines de lucro que ayuda a las familias marginadas y económicamente desfavorecidas a obtener acceso a la atención médica y la educación, está ayudando a mantener a las trabajadoras agrícolas protegidas en este desafío. tiempo. Sus facilitadores de campo (que generalmente brindan capacitación en el terreno a los agricultores y trabajadores de BCI) están proporcionando equipos de EPP a 7,700 trabajadoras agrícolas para ayudar a protegerlas mientras realizan su trabajo esta temporada algodonera.

Si vamos a trabajar juntos para construir una recuperación sólida, debemos actuar ahora con los líderes políticos y empresariales, trabajando juntos para construir una igualdad de género más sólida mediante la aceleración y el refuerzo de los movimientos tangibles para restablecer el equilibrio de género.

Para obtener más información sobre cómo BCI está abordando el impacto de la pandemia Covid-19 en el cultivo de algodón, visite nuestro Concentrador Covid-19.

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