Sostenibilidad

En el remoto y rural condado de Yuli, en la región china de Xinjiang, la tierra es muy adecuada para el cultivo del algodón, con el 90% de la tierra dedicada al cultivo de algodón. Generaciones de pequeños agricultores han cultivado algodón aquí durante siglos en medio de una pobreza generalizada, vendiendo sus cosechas para mantener a sus familias. Tres de los 13 socios implementadores * (IP) de BCI en China apoyan a 7,123 agricultores de BCI en la región. Cada vez más, BCI colabora con diversos socios locales, incluidas cooperativas de algodón, desmotadoras, ONG, empresas sociales y autoridades locales, para crear conciencia sobre los beneficios de cultivar Better Cotton y alentar a más productores de algodón a participar en el programa BCI.

Una de esas IP es la Cooperativa de Algodón Zhong Wang, establecida por la familia Zhong Wang en 2015. También ha sido una IP de BCI desde 2017 y administra una Unidad de Productores ** (UP) de 277 BCI Farmers, todos los miembros de la co- op. En particular, la cooperativa busca atraer a más productores de algodón locales para que participen en BCI y alentar a más desmotadoras a obtener más Better Cotton (el desmotado separa la fibra de algodón de las cápsulas de algodón crudo). La familia Zhong Wang también ha estado dirigiendo su propia fábrica de desmotado, Zhong Wang Textile Company, durante tres generaciones. Zhang Biao, graduado en ingeniería de 28 años, se enorgullece de liderar los esfuerzos de su familia para apoyar a BCI Farmers a través de la cooperativa y la fábrica de desmotado familiar.

“Es una elección poco convencional cuando muchos jóvenes en China se están mudando a las ciudades, pero creo que la agricultura es la base de todas las cosas en nuestro país, y todavía hay muchas oportunidades para los jóvenes [en la agricultura]. Me complace ayudar a los agricultores del condado de Yuli a cultivar su algodón de manera más sostenible ".

Como gerente de PU **, el objetivo de Zhang Biao es ayudar a los 277 agricultores de su PU a entregar algodón de alta calidad a la cadena de suministro y, hasta ahora, ha logrado un éxito considerable. La Cooperativa de Algodón Zhong Wang casi ha duplicado su membresía en dos años, y con cada uno de sus 277 miembros de BCI Farmer que representan a una familia de cuatro o cinco personas, los beneficios de la membresía tienen un efecto multiplicador.

A través de la cooperativa, los agricultores de BCI tienen acceso a recursos como equipos de riego por goteo e información sobre cómo obtener fondos y subsidios gubernamentales. La cooperativa compra pesticidas, fertilizantes y semillas de alta calidad en su nombre, lo que les ayuda a beneficiarse de descuentos por volumen. Apoya la creación de capacidad en muchos niveles: organizando capacitación para facilitadores de campo ***, ofreciendo eventos de intercambio de conocimientos más amplios para todos los miembros y brindando asesoramiento sobre fincas individuales. Como cooperativa, Zhong Wong también compra la cosecha de algodón de sus miembros al final de la temporada y la vende a los desmotadores. La propia fábrica de desmotado de la familia ahora obtiene aproximadamente un 70% de Better Cotton.

“Es mi trabajo asegurar que todos nuestros miembros aprendan las mejores prácticas en el respeto de los Principios y Criterios de BCI, al tiempo que reforzamos los beneficios de Better Cotton entre nuestros miembros, las comunidades locales de cultivo de algodón y a través de mi interacción diaria con otras fábricas de desmotado [en la región] ”, Dice Zhang Biao.

Con la escasez de agua convirtiéndose en un desafío cada vez mayor en el condado de Yuli, debido a la escasez de precipitaciones, la disminución de los niveles de agua subterránea y los controles gubernamentales más estrictos sobre el uso de agua subterránea, Zhang Biao está aconsejando a los agricultores de BCI en su UP que optimicen el uso del agua.

Utilizando técnicas eficientes de riego por goteo, los agricultores de BCI están entregando agua a las raíces más rápidamente y reduciendo la evaporación, en comparación con el riego por inundación.

De la misma manera, BCI Farmers adopta un enfoque preciso para mejorar la salud del suelo, y la cooperativa recomienda diferentes fertilizantes según las necesidades del suelo. Para mejorar el control de plagas y reducir los costos de los pesticidas, Zhang Biao alienta a los agricultores de BCI a cultivar cultivos como maíz y sésamo alrededor de los campos, para atraer más insectos beneficiosos a su granja, lo que también ayuda a promover la biodiversidad.

Como resultado del apoyo de la cooperativa, BCI Farmers ha aumentado su rendimiento en 370 kg de semilla de algodón / hectárea anualmente desde 2015, a 5,400 kg / hectárea en 2016-17, y aumentó sus ganancias en $ 471 USD desde 2015. Con el ingresos adicionales, muchos de los agricultores de BCI compran herramientas y equipos agrícolas, y ayudan a aumentar aún más sus rendimientos y aumentar sus ganancias. Para ayudarlos a aumentar aún más sus rendimientos, Zhang Biao está interesado en explorar cómo sus miembros podrían compartir maquinaria, de modo que puedan implementar técnicas agrícolas mecanizadas y obtener mayores ganancias de productividad.

Es importante destacar que Zhang Biao está viendo un mayor interés en Better Cotton entre los desmotadores, a medida que la demanda de un algodón más sostenible crece más arriba en la cadena de suministro y quiere seguir ayudando a acelerar la adopción de Better Cotton.

“En general, soy optimista sobre el futuro de Better Cotton en China”, concluye. “La demanda [de un mejor algodón] está creciendo, la gente aquí es más consciente del medio ambiente y el gobierno está presionando para mejorar el desempeño ambiental. Los agricultores jóvenes, en particular, están aprovechando la oportunidad de aprender enfoques agrícolas científicos más precisos a través de BCI ".

Lea más sobre el trabajo de BCI en China aquí.

* Llevar a cabo capacitación para millones de agricultores de BCI en todo el mundo es una empresa importante y se basa en el apoyo de socios confiables y afines en el terreno en cada país donde se cultiva Better Cotton. Llamamos a estos socios nuestros Socios implementadores (PI), y adoptamos un enfoque inclusivo de los tipos de organización con quien nos asociamos. Pueden ser ONG, cooperativas o empresas dentro de la cadena de suministro del algodón, y son responsables de ayudar a los agricultores de BCI a adquirir los conocimientos sociales y ambientales que necesitan para cultivar mejor. Algodón, y fomentar la adopción de Better Cotton en la cadena de suministro del algodón.

** Cada Socio Implementador apoya una serie de Unidades de Productor (UP), una agrupación de agricultores de ICC (de pequeños agricultores o talla media fincas) de la misma comunidad o región. Su líder, el Administrador de PU, ayuda a varios grupos más pequeños, conocidos como Grupos de Aprendizaje, a dominar las técnicas de mejores prácticas, de acuerdo con los Principios y Criterios de Better Cotton, nuestra definición global de Better Cotton.

*** Nuestros más de 4,000 Facilitadores de campo, empleados por nuestros IP, forman la columna vertebral del sistema de implementación en todo el mundo. A menudo con experiencia en agronomía, los facilitadores de campo brindan capacitación en el terreno (con frecuencia a través de demostraciones prácticas en el campo) y crean conciencia sobre los problemas sociales.

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