Better Cotton reúne a marcas mundiales de moda para garantizar la trazabilidad del algodón

El nuevo Panel de Trazabilidad invierte más de £ 1 millón en innovaciones de la cadena de suministro.

Better Cotton ha reunido a un grupo de minoristas y marcas internacionales líderes para ayudar a habilitar la entrega de nuevas soluciones de trazabilidad y brindar una mayor visibilidad a la cadena de suministro de algodón. Estos incluyen nombres como Marks & Spencer (M&S), Zalando y BESTSELLER.

El panel ha reunido un tramo inicial de financiación de 1 millón de libras esterlinas. Trabajará con proveedores, ONG y expertos independientes en aseguramiento de la cadena de suministro para desarrollar un enfoque que satisfaga las necesidades apremiantes de la industria actual.

La trazabilidad dentro de la cadena de suministro del algodón pronto se convertirá en una obligación del mercado, ya que los legisladores de ambos lados del Atlántico se están moviendo para endurecer las reglas. Las nuevas reglas presentadas este marzo por la Comisión Europea tienen como objetivo proteger mejor a los consumidores contra las falsas afirmaciones ambientales e introducir una prohibición del lavado verde.

Por ejemplo, los vendedores no podrán poner una etiqueta de sostenibilidad en su producto si no hay certificación o reconocimiento por parte de una autoridad pública para ello. También prohíbe a los vendedores hacer afirmaciones ambientales genéricas como "ecológico" o "verde" si no pueden demostrar el desempeño ambiental.

Muchos minoristas de moda simplemente no saben de dónde proviene el algodón de su ropa. Las razones para no saber son numerosas y, en muchos casos, legítimas. Este panel de trazabilidad es un paso importante para abordar las razones detrás de esta incapacidad para rastrear la fuente. Tenemos la intención de abordar los problemas de abastecimiento y propiedad intelectual de frente. Una mayor garantía de la cadena de suministro tiene un costo, ya que verificar los orígenes exactos de una prenda requiere más verificaciones y controles, por lo que la inversión de recursos adicionales será fundamental.

El panel Better Cotton Traceability abordará todos los aspectos de la cadena de suministro del algodón, desde los agricultores en el campo hasta el consumidor, pasando por la producción. Hasta el momento, Better Cotton ha recopilado información de más de 1,500 organizaciones que han dejado en claro que la trazabilidad es fundamental para el negocio en toda la industria, pero también que los minoristas y las marcas deben integrar la sostenibilidad. y trazabilidad en sus prácticas comerciales estándar. Los resultados de esta investigación destacaron que el 84 % indicó que una empresa 'necesitaba saber' dónde se cultivaba el algodón de sus productos. De hecho, 4 de cada 5 proveedores encuestados buscaron el beneficio de un sistema de trazabilidad mejorado. Actualmente, solo el 15% de las empresas de indumentaria afirman tener una visibilidad completa de las materias primas que se utilizan en sus productos, según un estudio reciente de KPMG.

Después de haber trabajado en asociación con Better Cotton durante más de una década, en M&S hemos estado a la vanguardia del abastecimiento de algodón más responsable. Cumplimos nuestro compromiso de alcanzar el 100 % de algodón de origen responsable en nuestra ropa en 2019, pero aún queda trabajo por hacer para mejorar la trazabilidad. Estamos orgullosos de ser parte del panel de trazabilidad de Better Cotton, que ayudará a acelerar aún más el progreso dentro de la industria.

Específicamente, Better Cotton y el nuevo panel proporcionarán una inversión sustancial para:

  • Desarrollar aún más los arreglos existentes de rastreo de la granja a la desmotadora para respaldar la trazabilidad física
  • Aproveche su plataforma comercial existente para rastrear el movimiento de una cuarta parte del algodón del mundo a través de 8000 organizaciones para hacerlo posible. Realice un seguimiento completo del algodón que ingresa al sistema en unos pocos años. 
  • Utilice diferentes soluciones tecnológicas y arreglos de credibilidad para distinguir claramente el país de origen inicialmente y las prácticas ambientales y sociales de los productores eventualmente.
  • Crear nuevos mecanismos de mercado que aporten valor a los agricultores, como recompensarlos por la captura de carbono.
  • Centrarse en los agricultores, tanto grandes como pequeños, brindando capacitación, asegurando condiciones de trabajo adecuadas, ayudándolos a acceder a financiamiento preferencial y asegurando su capacidad para ingresar a las cadenas de valor internacionales.

Los consumidores de moda exigen cada vez más conocer la procedencia de sus compras y en Zalando, nuestro objetivo es ofrecer este nivel más profundo de transparencia a nuestros clientes. Todos somos conscientes de lo complejo que es este problema dentro de nuestra industria e iniciativas como el panel de trazabilidad Better Cotton ayudarán a acelerar el progreso, con acciones para apoyar el crecimiento empresarial sostenible para todos en la cadena de suministro. Esto incluye establecer objetivos ambiciosos y garantizar que se lleven a cabo con prontitud.

Better Cotton y sus socios también han capacitado a más de 2.5 millones de agricultores en 25 países, habiendo recaudado 99 millones de euros desde 2010 para financiar el desarrollo de capacidades y otras actividades de campo. Se prevé que esto crezca a poco más de 125 millones de euros para la temporada 2021-22.

Obtenga más información sobre el viaje de trazabilidad de Better Cotton.

Los miembros de Better Cotton pueden unirse a nuestra próxima serie de seminarios web sobre trazabilidad, que comenzará el 26 de mayo. Regístrese aquí.

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He aquí por qué los minoristas de moda necesitan saber de dónde proviene su algodón

Por Alia Malik, directora sénior, Datos y Trazabilidad, Better Cotton. Esta publicación fue compartida originalmente por el Foro Económico Mundial el 12 de abril de 2022. Lee la publicación original.

Pregunte a un minorista de moda de dónde proviene el algodón de su ropa y la mayoría se dará por vencida: simplemente no lo saben. 'Compramos a través de agentes de abastecimiento'; 'Las fibras de algodón se mezclan'; 'Los mecanismos para rastrear granjas individuales simplemente no existen'.

Las razones que dan para no saber son innumerables y, en la mayoría de los casos, perfectamente genuinas. Junto con productos omnipresentes como el petróleo crudo, la soja y el trigo, el algodón es una de las materias primas más comercializadas del mundo. Al igual que con estas otras materias primas de alto volumen, se envían a granel, se procesan a granel y se venden a granel.

¿Qué es la trazabilidad y por qué es un problema creciente?

Los compradores se preocupan por la procedencia de su ropa y están actuando con sus billeteras. Basta con mirar las crecientes ventas de algodón con etiqueta orgánica. El hecho de que este sea el único segmento del mercado que permanece físicamente separado una vez que el algodón sale de la finca y, por lo tanto, es rastreable (aunque con algunos signos de interrogación), no es casualidad.

Los legisladores también están comenzando a despertar. La Comisión Europea, por ejemplo, está considerando actualmente una medida de gran alcance propuesta eso requeriría que las corporaciones endurecieran drásticamente los requisitos de diligencia debida en sus cadenas de suministro. De manera similar, las autoridades aduaneras de los Estados Unidos ahora están poniendo condiciones de transparencia más estrictas sobre las importaciones de algodón de países de alto riesgo.

Alia Malik

¿Por qué el sector algodonero no se sincera sobre el origen de sus productos?

Esta es una pregunta que se hacen los minoristas y otros actores clave de la industria. La gran mayoría en la industria algodonera ahora acepta que la trazabilidad ya no es algo 'agradable de tener'. Nuestra reciente encuesta de proveedores en el Mejor algodón network encontró que más de 8 de cada 10 (84%) ven los datos sobre el origen del algodón que compran como una 'necesidad empresarial de saber'. Y, sin embargo, en la actualidad, solo alrededor del 15% de las empresas de indumentaria afirman tener información completa sobre las materias primas que se utilizan en sus productos, según investigaciones recientes de KPMG.

El punto de fricción es la forma en que funciona el mercado. Para reducir costos e impulsar la eficiencia, la producción de los productores de algodón individuales se consolida con la producción de otros productores casi tan pronto como sale de la granja. No es imposible mantenerlo segregado o usar tecnologías emergentes para marcar digitalmente el algodón crudo, pero el tiempo y los costos para hacerlo son considerables.

El algodón tampoco va directamente de la granja al minorista. Existen múltiples actores intermediarios, desde desmotadoras, comerciantes e hilanderías hasta fábricas de telas, fabricantes de prendas de vestir y, finalmente, las propias marcas. Nuevamente, la introducción de verificaciones y controles en cada etapa puede ser factible, pero es costoso y técnicamente desafiante.

Finalmente, hay preguntas legítimas sobre la propiedad intelectual a considerar. Los productores de hilados y telas a menudo recurren a múltiples tipos diferentes de algodón para obtener la mezcla específica que están buscando. El resultado neto es que es probable que el algodón de una prenda provenga de muchas granjas, posiblemente de varios países.

¿Qué se está haciendo para abordar estos desafíos?

Es posible para nosotros abordar estos desafíos, aunque nadie pretende que sean fáciles. Pero tampoco son insuperables, especialmente dada la velocidad de la innovación tecnológica en este espacio. De ahí nuestra decisión en Better Cotton de reunir a un grupo de actores líderes de la industria para considerar cómo podría ser una solución de trazabilidad viable y cómo podemos crearla colectivamente.

El grupo, que incluye minoristas y marcas como Bestseller, Marks & Spencer y Zalando, analiza cada etapa del proceso de adquisición, desde los sistemas de cadena de custodia existentes hasta los métodos emergentes para administrar y compartir datos sobre los orígenes de los productos.

Un replanteamiento de raíz y rama de este tipo lleva tiempo. En algunos casos, las posibles interrupciones harán que muchos minoristas queden fuera del mercado. En otros casos, las soluciones tecnológicas aún no están listas para usarse a escala. En algunos casos, los actores no están listos para el cambio.

Aparte de todos estos problemas, está la cuestión de la segregación física a considerar. En la actualidad, Better Cotton promueve un sistema de seguimiento de volumen similar al mercado de energía verde. Permite a los minoristas y marcas comprar créditos que garantizan el beneficio de los agricultores con licencia, y que la cantidad equivalente de Better Cotton se incorpora a la cadena de suministro, pero no significa necesariamente que el algodón específico que compran proviene de granjas que participan en Better Cotton. programa.

Para cumplir con el nivel de trazabilidad que tanto los clientes como los reguladores están comenzando a exigir, bien puede ser necesario introducir mecanismos para mantener separados físicamente el algodón de las granjas autorizadas. Esto agregará rigidez al comercio, así como también reducirá las oportunidades de mezclar y combinar.

Nuestra principal prioridad, por lo tanto, es encontrar formas de hacer que esto funcione de manera que entregue lo que los consumidores quieren (en términos de trazabilidad) y lo que necesitan los agricultores (en términos de un mercado que funcione bien).

Afortunadamente, no estamos comenzando desde cero. Better Cotton ya está rastreando el algodón desde la granja hasta la desmotadora y puede aprovechar una gran cantidad de información comercial y de procesamiento que ya fluye a través de nuestra plataforma Better Cotton existente.

¿Qué impacto podría tener esto?

La confianza del consumidor es la gran victoria de una cadena de suministro de algodón en la que las materias primas se pueden rastrear con facilidad y precisión. Con los datos de origen disponibles, las casi 300 marcas que actualmente se abastecen a través de Better Cotton también pueden hablar con mayor credibilidad sobre sus esfuerzos de sostenibilidad. Pero los agricultores también se beneficiarán. Un sistema de trazabilidad sólido y accesible permitirá a los productores que siguen los estándares de Better Cotton ingresar a las cadenas de valor internacionales que se están regulando cada vez más. De lo contrario, podrían correr el riesgo de quedarse atrás.

Una mejor información sobre los agricultores individuales también hará posible recompensar mejor a los agricultores por mejorar la sostenibilidad de sus fincas a través de oportunidades como financiamiento preferencial, primas y otras formas de apoyo personalizadas. Vincular a los agricultores de Better Cotton con los mercados internacionales de créditos de carbono, en reconocimiento de su Tasa de emisión 19% menor como se indica en un estudio reciente en China, India, Pakistán y Tayikistán, es un buen ejemplo.

Queda mucho por hacer, pero las ruedas del cambio están girando. Planeamos comenzar una serie de pruebas piloto en mercados clave este año, con miras a la implementación completa de un sistema de trazabilidad mejorado a fines del próximo año. La trazabilidad no va a desaparecer. De hecho, las demandas de transparencia a lo largo de la cadena de suministro del algodón se harán cada vez más estrictas. No tenemos todas las respuestas en este momento, pero las tendremos. No saber ya no es una opción.

Los miembros de Better Cotton pueden registrarse para unirse a nuestra próxima serie de seminarios web sobre trazabilidad, que comenzará el 8 de junio. Regístrese aquí.

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Solicitud de Información (RFI): Soluciones de Trazabilidad del Algodón

A medida que Better Cotton ingresa a su próxima fase estratégica, para lograr nuestra visión de 2030 e impulsar el cambio en el terreno para los agricultores, Better Cotton hará posible rastrear Better Cotton a través de la red de suministro global. El propósito de esta solicitud es recopilar información adicional sobre las capacidades de una solución de trazabilidad dada para producir una lista corta de proveedores que luego serán invitados a participar en una Solicitud de Propuesta.

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Mejor algodón aparece en noticias ecotextiles hablando sobre planes para una solución de trazabilidad física

El 8 de diciembre de 2021, Ecotextile News publicó “Better Cotton planea un sistema de trazabilidad de 25 millones de euros”, hablando con Alia Malik, directora sénior de datos y trazabilidad, y Josh Taylor, coordinador sénior de trazabilidad, sobre nuestra colaboración en todo el sector y los planes a largo plazo para desarrollar la trazabilidad física completa en la cadena de suministro del algodón.

Innovando hacia la trazabilidad física total

Si bien estamos aprendiendo de las soluciones de trazabilidad que existen, también entendemos que lograr la trazabilidad física completa es un trabajo enormemente ambicioso y muy complejo que requerirá nuevos enfoques para satisfacer las necesidades a lo largo de la cadena de suministro del algodón. Hemos estimado que el proyecto requerirá 25 millones de euros en financiación durante cuatro años y se lanzará a finales de 2023 para complementar el actual sistema de balance de masa.

Better Cotton lanzará una plataforma de trazabilidad digital. Así que vamos a apostar por la gran innovación ahora.

Alia Malik, Better Cotton, directora sénior de datos y trazabilidad

Colaborando en todo el sector

Better Cotton ha estado trabajando en estrecha colaboración con un panel de minoristas y marcas desde el año pasado para comprender cómo podemos ofrecer trazabilidad de la manera más significativa para nuestros miembros y para facilitar la inclusión de productores en cadenas de valor internacionales cada vez más reguladas conectando la cadena de suministro a través de trazabilidad. Entendemos que la colaboración continua será esencial para inspirar, influir y aprender de nuestras asociaciones.

ISEAL está muy interesado en esto porque, con el panorama regulatorio cambiante, muchos sistemas estándar diferentes fuera de la indumentaria, así como dentro de ella, están analizando qué ajustes deben hacer para respaldar una mejor trazabilidad. Así que es algo que tenemos la oportunidad de liderar y ayudar a moldear para el sector.

Lea el artículo completo Artículo de Ecotextile News, “Better Cotton planea un sistema de trazabilidad de 25 millones de euros”.

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