Entrevista con Just Style: Better Cotton acelera la tasa de cambio con nuevos objetivos de impacto

En una entrevista exclusiva con Just Style, la directora de operaciones de Better Cotton, Lena Staafgard, habla sobre la estrategia 2030 de Better Cotton, por qué la salud del suelo es tan importante y el futuro del Better Cotton Growth and Innovation Fund.

“Hemos dado el siguiente paso natural que es acelerar la tasa de cambio y profundizar nuestro impacto. Entonces, por primera vez estamos estableciendo objetivos de impacto para la comunidad de Better Cotton. Para 2030, a través de colaboraciones con nuestros socios y miembros, lograremos un cambio tangible en una serie de áreas críticas para la agricultura”. – Lena Staafgard, directora de operaciones, Better Cotton.

Vea la entrevista completa a continuación.

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El director de operaciones de Better Cotton se une al jurado de los premios Marie Claire UK Sustainability Awards

¿Participará su organización en los Premios de Sostenibilidad Marie Claire UK este año? ¡Estamos emocionados de que nuestra directora de operaciones, Lena Staafgard, se una al panel de jueces, compuesto por expertos en sustentabilidad, fundadores de empresas, líderes intelectuales y activistas!

La segunda edición anual de los Premios a la Sostenibilidad de Marie Claire UK es una celebración de las marcas, organizaciones y productos que realmente están implementando cambios y construyendo un mañana mejor.

Si usted es una empresa con un propósito, una empresa emergente sostenible que moldea su modelo comercial para que sea lo más ético posible, o una empresa que hace un esfuerzo adicional para impactar positivamente en nuestro planeta, Marie Claire quiere saber de usted y celebrar su arduo trabajo. . 

La fecha límite de inscripción es la medianoche BST, el lunes 25 de abril. Más información.

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¿Es la agricultura regenerativa solo una palabra de moda o un modelo para restaurar la salud del suelo?

Por Alan McClay, CEO, Better Cotton. Este artículo de opinión fue publicado por primera vez por Eventos de Reuters en 9 marzo 2022.

Se avecina un colapso irreversible del ecosistema. Si no se hace nada para detenerlo, los sistemas agrícolas se enfrentan a un futuro potencialmente catastrófico, con graves implicaciones para la sociedad en todo el mundo. 

Esto no es una hipérbole. Es el veredicto de cientos de los principales científicos del clima del mundo, como se expresó recientemente en el último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC). informe. La escritura ya está en la pared. Según las Naciones Unidas Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), más de un tercio de los suelos del mundo ya están degradados debido a la erosión, la salinización, la compactación, la acidificación y la contaminación química. ¿El resultado? Una ausencia de la diversidad de vida que es integral para nutrir plantas y cultivos. 

La idea central de la agricultura regenerativa es que la agricultura puede devolver, en lugar de quitar, al suelo y a la sociedad.

Como todo agricultor sabe, un suelo saludable es la base de una agricultura productiva. No solo ayuda a reciclar los nutrientes y filtrar el agua, sino que ayuda a aumentar la resiliencia al cambio climático al devolver el carbono al suelo. Cue la nueva palabra de moda en el bloque, "agricultura regenerativa". De un día para otro, la frase parece estar en todas partes, de boca de defensores del clima de las personas acusadas injustamente llamadas discursos de los principales políticos. No desde el “La Revolución Verde” de la década de 1950 tiene una palabra de moda relacionada con la agricultura que ganó tanto ritmo tan rápidamente. Como siempre, los críticos no han tardado en presentarse. Sus argumentos siguen líneas convencionales. Algunos dicen que el término carece de rigor: "regenerativo", "orgánico", "sostenible", "inteligente en carbono", todos engendran de la misma canasta de lana. Otros sostienen que es una vieja idea refrito en ropa moderna. ¿Cuáles fueron los primeros agricultores de la Media Luna Fértil si no agricultores regenerativos? 

Tales críticas esconden más que un poco de verdad. El término agricultura regenerativa ciertamente puede significar diferentes cosas para diferentes personas. Y sí, abarca conceptos como la labranza reducida, la rotación de cultivos y los cultivos de cobertura que, en algunos casos, se remontan a milenios. Pero quejarse de la terminología es perder el punto. Por un lado, los caprichos de la definición no son tan grandes o problemáticos como a algunos les gusta afirmar. La idea central de la agricultura regenerativa, es decir, que la agricultura puede devolver al suelo y a la sociedad, en lugar de quitarle, no es controvertida. 

La terminología confusa puede confundir a los consumidores y, peor aún, facilitar el lavado verde.

En segundo lugar, las técnicas de cultivo varían enormemente, lo que significa que las metodologías específicas siempre serán difíciles de precisar. Las prácticas seguidas por los agricultores en África occidental, donde el suelo es notoriamente infértil, por ejemplo, serán diferentes de las adoptadas en India, donde las plagas y el clima errático son las principales preocupaciones.   

En tercer lugar, la falta de un consenso total no conduce necesariamente a una falta total de acción. Tome los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU; los detalles de cada objetivo pueden no complacer a todos, pero complacen a las personas lo suficiente como para acumular una gran cantidad de energía colectiva.    

De manera similar, los términos nuevos pueden refrescar nuestro pensamiento. Hace una década, las conversaciones sobre la salud del suelo y el rendimiento de los cultivos tendían en gran medida a lo técnico. Un poco menos de fertilizante por aquí, un poco más de barbecho por allá. Hoy, con el discurso cada vez más generalizado de agricultura regenerativa, la propia agricultura extractivista está ahora sobre la mesa de debate. 

Por supuesto, las definiciones claras son importantes. En su ausencia, pueden surgir malentendidos en la práctica que retrasan o incluso socavan la transición hacia una agricultura más sostenible. Asimismo, la terminología confusa puede confundir a los consumidores y, peor aún, facilitar el lavado verde. En este sentido, Textile Exchange publicó recientemente Análisis del paisaje de la agricultura regenerativa marca una contribución valiosa y oportuna. Construido a través del diálogo en todos los niveles de la comunidad agrícola, establece un importante conjunto de principios básicos que todos los principales actores pueden respaldar.   

Damos la bienvenida especialmente al reconocimiento del informe de los beneficios más allá del almacenamiento de carbono y la reducción de emisiones, por importantes que ambos sean. La agricultura regenerativa no es un pony de un solo truco. Las mejoras en la salud del suelo, la protección del hábitat y los sistemas de agua son solo algunos de los otros beneficios ambientales secundarios que ofrece. 

Vemos el hecho de que la agricultura regenerativa ahora está en boca de todos como un gran positivo.

Asimismo, como organización comprometida con mejorar los medios de vida de millones de productores de algodón, también se debe aplaudir el énfasis en los resultados sociales. Como actores críticos en el sistema agrícola, las voces de los agricultores y trabajadores son fundamentales para decidir cómo se enmarca la agricultura regenerativa y a qué resultados debe aspirar. 

Para reiterar, vemos el hecho de que la agricultura regenerativa ahora está en boca de todos como algo muy positivo. No solo es el insostenibilidad Cada vez se comprende mejor la agricultura intensiva actual, que requiere muchos insumos, así como la contribución que los modelos regenerativos pueden hacer para revertir esta situación. El desafío en el futuro es convertir la creciente conciencia en acción sobre el terreno. Los problemas que la agricultura regenerativa busca abordar son urgentes. En Better Cotton, creemos firmemente en la mejora continua. ¿Regla número uno? Sal de los bloques y comienza. 

Una lección clave que hemos aprendido durante la última década es que no se llevará a cabo una acción efectiva sin una estrategia efectiva que la respalde. Es por eso que alentamos a nuestros socios participantes a nivel de campo a establecer un plan integral de manejo del suelo, detallando pasos tangibles para mejorar la biodiversidad del suelo y prevenir la degradación de la tierra. Otro ímpetu crucial para la acción es contar una historia convincente. Los agricultores no harán la transición de lo que saben sobre la base de anécdotas y promesas. Se requieren pruebas contundentes. Y, para eso, se necesita inversión en monitoreo e investigación de datos. 

Las modas, por naturaleza, siguen adelante. En el caso de la agricultura regenerativa, se espera que se perfeccionen las definiciones y se revisen los enfoques. Sin embargo, como concepto básico de cómo debemos cultivar, está firmemente aquí para quedarse. Ni el planeta ni los agricultores pueden permitírselo de otra manera. 

Más información sobre la mejora del algodón y la salud del suelo

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Comprender el suelo vivo: realmente hay un universo debajo de nuestros pies  

Por Karen Wynne, coordinadora del programa de EE. UU., Better Cotton 
Karen está certificada como científica y clasificadora de suelos por la Soil Science Society of America.

Puedes pensar que debajo de la tierra solo hay tierra. Las raíces crecen a través de él, y tal vez una o dos lombrices vivan allí. ¿Y alguna vez te has preguntado cómo las plantas obtienen agua y nutrientes? ¿Quizás toman lo que necesitan del suelo y los agricultores completan los nutrientes con fertilizantes? Bueno, puede que te sorprenda, pero el suelo es mucho más complejo que eso. 

Hay literalmente todo un universo bajo nuestros pies.  

El suelo mineral, el limo, la arena y la arcilla, incluso las raíces, son el hogar de todo tipo de macro y microorganismos (también conocidos como el bioma del suelo) que pasan su tiempo comiendo residuos de plantas y entre sí, y en el proceso se transforman. y almacenar nutrientes, y construir la estructura del suelo. Solo una cucharadita de suelo saludable puede contener más microorganismos que el número total de personas en la Tierra. Eso es increíble, ¿verdad?  

De hecho, el suelo es un sistema complejo y vivo que apenas entendemos. Los científicos del suelo llaman al mundo terrenal de los microorganismos la 'caja negra'. Todavía estamos adquiriendo conocimiento sobre estos microbios y cómo interactúan entre sí, su entorno y las plantas. La secuenciación del ADN y otros avances científicos sorprendentes han transformado nuestra capacidad para comprender más acerca de este mundo subterráneo y más rápido que nunca.  

Por qué es importante actuar sobre la salud del suelo ahora 

Un suelo sano y biodiverso es fundamental para los cultivos prósperos, el ciclo de nutrientes y la filtración del agua. El suelo también puede aumentar nuestra resiliencia al cambio climático al devolver el carbono al suelo y amortiguar el impacto de la sequía y las inundaciones. Pero hoy, los humanos tienen un mayor impacto en el paisaje que cualquier otra fuerza. Nuestros suelos se han degradado y erosionado tanto debido al desarrollo industrial y agrícola, que ya no contienen la diversidad de vida que es parte integral de la nutrición de plantas y cultivos. 

Dentro del cultivo del algodón, es vital que animemos a los agricultores a ayudar a crear las mejores condiciones para que los organismos del suelo hagan lo suyo. Es por eso que los suelos saludables son un enfoque clave para nosotros en Better Cotton. Trabajamos en estrecha colaboración con nuestros socios y agricultores sobre el terreno para introducir prácticas eficaces y sostenibles para la salud del suelo. Por ejemplo, mantener raíces vivas continuas crea un hábitat para mantener activos a los organismos del suelo. El aumento de la diversidad de cultivos y cultivos de cobertura también genera diversidad bajo tierra. Mientras tanto, reducir la labranza ayuda a proteger el frágil ecosistema subterráneo.  

También colaboramos con científicos y agrónomos de todo el mundo para ayudar a recopilar y compartir conocimientos para fomentar el progreso en todo el sector del algodón. Este año, para seguir avanzando, lanzaremos un objetivo de salud del suelo para 2030 como parte de nuestro Estrategia 2030

Una comunidad de suelo próspera 

Estos son algunos de mis miembros favoritos de la comunidad del suelo. Veamos el valioso papel que desempeñan en la creación de suelos saludables. 

Lombrices de tierra se encuentran las Típicamente presentes en suelos sanos. Darwin escribió el cambio de página La formación de moho vegetal a través de la acción de los gusanos, con observaciones de sus hábitos allá por el siglo XIX. Fue un éxito de ventas. Él nos dice que las lombrices de tierra pueden descomponer al menos el valor de su peso en materiales vegetales en una semana, moliéndolos en un [abono] similar a un polvo, conocido como moldes, que ayuda a nutrir el suelo. Criar lombrices y cultivar sus desechos es un sistema de muy baja tecnología que produce fertilizante orgánico estable. Este enfoque se puede utilizar fácilmente en una granja pequeña o incluso en un apartamento. Los gusanos no ocupan mucho espacio.

Hongos micorrízicos arbusculares (AMF) forman relaciones mutuamente beneficiosas con las plantas. Tienen un extenso sistema de ramas llamadas hifas que se insertan en las células de la raíz real, extendiendo el acceso de la planta al agua y los nutrientes, especialmente el fósforo, mucho más allá del alcance de las raíces. A cambio, el hongo obtiene azúcares de la planta. AMF también produce glomalina, un tipo de pegamento que mantiene unidas las partículas del suelo y proporciona un hábitat ideal. un científico en Columbia Británica ha escrito un libro sobre cómo los árboles se comunican y comparten nutrientes a través de sus raíces y la red de hongos que los conecta. Es increíble cómo cooperan las diferentes especies.

Mycobacterium vaccaeSe ha demostrado que , una bacteria que se encuentra en los suelos, funciona como antidepresivo. Producen una grasa que parece contrarrestar la inflamación relacionada con el estrés en nuestros cuerpos que puede conducir a la depresión. La conexión aún no se entiende completamente, pero esta pequeña bacteria bien puede tener la capacidad de contrarrestar nuestras respuestas naturales al estrés. Tal vez eso explique por qué soy más feliz con un poco de tierra debajo de las uñas. 

Escarabajos de estiércol son otra señal útil de suelos saludables. Viven en muchos ecosistemas diferentes en todos los continentes, excepto en la Antártida. Los escarabajos se alimentan de estiércol y, dependiendo de la especie, pueden transportarlo a su túnel subterráneo o enrollarlo en una bola y enterrarlo en el suelo para poner huevos. Y aquí hay un hecho divertido: también se orientan usando el sol, la luna y la Vía Láctea como guía. 

Y finalmente, enemigos del suelo.… También hay muchas plagas y patógenos en el suelo, y estos pueden representar un riesgo para los cultivos y las personas saludables. Un ecosistema desequilibrado puede resultar en la pérdida de depredadores de estas plagas. Por ejemplo, los nematodos (gusanos redondos microscópicos) pueden ser plagas, pero los nematodos depredadores como el Steinernema las especies pueden atacar a las larvas del suelo, incluidas las plagas comunes del algodón, como el gusano cogollero y el gusano cogollero. Un bioma de suelo bien equilibrado ayuda a mantener estas especies beneficiosas de nematodos y previene brotes de plagas de algodón. 

La buena noticia es que tenemos impulso. Hay más inversión, más colaboración y divulgación con los agricultores, y más comunicación sobre estos temas. Hay suficientes películas sobre el suelo para un pequeño festival de cine. Hay muchos científicos del suelo inteligentes y comprometidos que hacen todas las preguntas correctas, agricultores que trabajan juntos para compartir conocimientos y organizaciones como Better Cotton que ayudan a los agricultores a realizar cambios sin costosas pruebas de laboratorio ni herramientas. 

Cada vez más, la comunidad agrícola se da cuenta de que para crear el mejor ambiente para un sistema muy dinámico, necesitamos suelos saludables. Y cuando los agricultores utilizan prácticas que respaldan el bioma del suelo, a menudo pueden ahorrar dinero al permitir que los sistemas naturales hagan el trabajo. Si podemos continuar con este enfoque democrático y cooperativo, realmente deberíamos marcar la diferencia. 

Para obtener más información sobre cómo Better Cotton promueve la salud del suelo en las plantaciones de algodón, lea más aquí: https://bettercotton.org/field-level-results-impact/key-sustainability-issues/soil-health-cotton-farming/ 

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¿Qué es la salud del suelo? Better Cotton lanza una nueva serie sobre la salud del suelo

El suelo es literalmente la base de la agricultura. Sin él, no podríamos cultivar algodón ni sustentar a nuestra creciente población mundial. Sabemos de primera mano en Better Cotton que la mejora de la salud del suelo puede mejorar la productividad y los rendimientos, lo que también mejora directamente los ingresos de los agricultores. No solo eso, sino que muchas prácticas de gestión de la salud del suelo también son medidas de mitigación del cambio climático. Estas medidas pueden tener un gran impacto si se considera que los suelos globales contienen más carbono que la vegetación y la atmósfera combinadas.

Es por eso que la salud del suelo es uno de los cinco objetivos de impacto que estamos desarrollando en Better Cotton como parte de nuestro Estrategia 2030, y un área en la que centraremos nuestra atención durante las próximas semanas.

En nuestra nueva serie Soil Health, estamos explorando el maravilloso y complejo universo debajo de nuestros pies, observando por qué la buena salud del suelo es tan importante y qué están haciendo Better Cotton, nuestros socios y Better Cotton Farmers para apoyar suelos saludables y el futuro de Agricultura sostenible.

Para comenzar la serie, describimos los cinco factores clave que afectan la salud del suelo. Obtenga más información en el video de arriba.

Busque más contenido en las próximas semanas o visite nuestra página web sobre la salud del suelo para obtener más información.

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El informe de la Fundación Transformers analiza los mitos y la desinformación del algodón

Un nuevo informe publicado por Fundación Transformers investiga el uso - y el uso indebido - de datos sobre la sostenibilidad del sector del algodón, y tiene como objetivo dotar a las marcas, periodistas, ONG, consumidores, proveedores y otros con las habilidades y la comprensión para utilizar los datos de forma precisa y transparente.

El informe, Algodón: un estudio de caso sobre desinformación desacredita algunos de los "hechos" comúnmente compartidos sobre la producción de algodón y textiles, como la idea de que el algodón es inherentemente una "cosecha sedienta", o la cantidad de agua necesaria para crear una camiseta. También aborda las afirmaciones comúnmente citadas sobre el uso de pesticidas en el cultivo del algodón. En ambos casos, agua y pesticidas, el informe tiene como objetivo proporcionar afirmaciones actuales y precisas junto con consejos sobre cómo usarlos sin engañar al público.

Damien Sanfilippo, director senior de programas de Better Cotton contribuyó al informe y se cita a lo largo de:

“Todo el mundo tiene interés en los datos. Y eso es bueno, porque significa que todo el mundo tiene interés en el desarrollo sostenible. Pero usar los datos correctamente es una habilidad. ¿Derecha? Y debe hacerse de manera científica ".

Los autores terminan con una serie de llamados a la acción, que incluyen:

  • Enviar información y nuevos datos a la fundación.
  • Hacer que los datos sobre los impactos ambientales sean de código abierto y estén disponibles al público
  • Coinvertir para subsanar las lagunas de datos
  • Establecer un verificador de hechos de moda global

Lea el informe aquí.

Transformers Foundation 'representa la cadena de suministro de la mezclilla: de los agricultores y proveedores de productos químicos para fábricas de mezclilla y fábricas de jeans '.

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Día Mundial del Algodón: un mensaje del director ejecutivo de Better Cotton

Alan McClay Foto de cabeza
Alan McClay, director ejecutivo de Better Cotton

Hoy, en el Día Mundial del Algodón, nos complace celebrar a las comunidades agrícolas de todo el mundo que nos proporcionan esta fibra natural esencial.

Los desafíos sociales y ambientales que nos reunimos para abordar en 2005, cuando se fundó Better Cotton, son aún más urgentes hoy en día, y dos de esos desafíos, el cambio climático y la igualdad de género, pueden ser los temas clave de nuestro tiempo. Pero también hay acciones claras que podemos tomar para solucionarlos. 

Cuando observamos el cambio climático, vemos la escala de la tarea que tenemos por delante. En Better Cotton, estamos elaborando nuestra propia estrategia de cambio climático para ayudar a los agricultores a lidiar con estos dolorosos efectos. Es importante destacar que la estrategia también abordará la contribución del sector del algodón al cambio climático, que The Carbon Trust estima en 220 millones de toneladas de emisiones de CO2 por año. La buena noticia es que las tecnologías y prácticas para abordar estos problemas ya están ahí; solo tenemos que implementarlas.


El algodón y el cambio climático: una ilustración de la India

Crédito de la foto: BCI / Florian Lang Ubicación: Surendranagar, Gujarat, India. 2018. Descripción: BCI Lead Farmer Vinodbhai Patel (48) en su campo. Mientras muchos agricultores queman el rastrojo de malezas, que queda en el campo, Vinoodbhai deja los tallos restantes. Los tallos luego se ararán en la tierra para aumentar la biomasa en el suelo.

En Better Cotton, hemos sido testigos de la disrupción que trae el cambio climático de primera mano. En Gujarat, India, el productor de algodón de Better Cotton Vinodbhai Patel luchó durante años con lluvias escasas e irregulares, mala calidad del suelo e infestaciones de plagas en su granja de algodón en el pueblo de Haripar. Pero sin acceso a conocimientos, recursos o capital, él, junto con muchos otros pequeños agricultores de su región, dependía parcialmente de los subsidios gubernamentales para fertilizantes convencionales, así como del crédito de los comerciantes locales para comprar productos agroquímicos tradicionales. Con el tiempo, estos productos solo degradaron aún más el suelo, lo que dificultó el cultivo de plantas saludables.

Vinodbhai ahora usa fertilizantes y pesticidas exclusivamente biológicos para producir algodón en su granja de seis hectáreas, y está animando a sus compañeros a hacer lo mismo. Al manejar las plagas de insectos utilizando ingredientes de la naturaleza, sin costo para él, y al plantar sus plantas de algodón de manera más densa, para 2018, había reducido sus costos de pesticidas en un 80% en comparación con la temporada de cultivo 2015-2016, al tiempo que aumentó su producción en más del 100% y su beneficio en un 200%.  

El potencial de cambio se vuelve aún mayor cuando incluimos a las mujeres en la ecuación. Existe una creciente evidencia que muestra la relación entre la igualdad de género y la adaptación al cambio climático. En otras palabras, estamos viendo que cuando las voces de las mujeres se elevan, estas toman decisiones que benefician a todos, incluido impulsar la adopción de prácticas más sostenibles.

Igualdad de género: una ilustración de Pakistán

Crédito de la foto: BCI / Khaula Jamil. Ubicación: Distrito de Vehari, Punjab, Pakistán, 2018. Descripción: Almas Parveen, agricultor y facilitador de campo de BCI, impartiendo una sesión de capacitación de BCI a agricultores y trabajadores agrícolas de BCI en el mismo grupo de aprendizaje (LG). Almas está discutiendo cómo seleccionar la semilla de algodón correcta.

Almas Parveen, un productor de algodón en el distrito de Vehari de Punjab, Pakistán, está familiarizado con estas luchas. En su rincón de la zona rural de Pakistán, los roles de género arraigados significan que las mujeres a menudo tienen pocas oportunidades de influir en las prácticas agrícolas o las decisiones comerciales, y las trabajadoras del algodón a menudo se limitan a tareas manuales mal pagadas, con menos seguridad laboral que los hombres.

Sin embargo, Almas siempre estuvo decidida a superar estas normas. Desde 2009, ella misma dirige la granja de algodón de nueve hectáreas de su familia. Si bien eso solo fue notable, su motivación no se detuvo allí. Con el apoyo de nuestro socio implementador en Pakistán, Almas se convirtió en un mejor facilitador de campos de algodón para permitir que otros agricultores, tanto hombres como mujeres, aprendieran y se beneficiaran de las técnicas agrícolas sostenibles. Al principio, Almas enfrentó la oposición de los miembros de su comunidad, pero con el tiempo, las percepciones de los agricultores cambiaron a medida que su conocimiento técnico y sus buenos consejos dieron como resultado beneficios tangibles en sus granjas. En 2018, Almas aumentó sus rendimientos en un 18% y sus ganancias en un 23% en comparación con el año anterior. También logró una reducción del 35% en el uso de pesticidas. En la temporada 2017-18, el Better Cotton Farmer promedio en Pakistán aumentó sus rendimientos en un 15% y redujo su uso de pesticidas en un 17%, en comparación con los que no son Better Cotton Farmers.


Los temas del cambio climático y la igualdad de género sirven como lentes poderosos para ver el estado actual del sector algodonero. Nos muestran que nuestra visión de un mundo sostenible, donde los agricultores y trabajadores del algodón sepan cómo hacer frente a las amenazas al medio ambiente, la baja productividad e incluso las normas sociales limitantes, está al alcance. También nos muestran que una nueva generación de comunidades productoras de algodón podrá ganarse la vida dignamente, tener una voz fuerte en la cadena de suministro y satisfacer la creciente demanda de los consumidores de un algodón más sostenible. 

La conclusión es que transformar el sector del algodón no es el trabajo de una sola organización. Entonces, en este Día Mundial del Algodón, mientras todos nos tomamos este tiempo para escucharnos y aprender unos de otros, reflexionando sobre la importancia y el papel del algodón en todo el mundo, me gustaría animarnos a unirnos y aprovechar nuestros recursos y redes. .

Juntos, podemos profundizar nuestro impacto y catalizar el cambio sistémico. Juntos, podemos hacer realidad la transformación a un sector algodonero sostenible, y al mundo.

alan mclay

Director ejecutivo, Better Cotton

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Mejor algodón y agricultura regenerativa: nuestro enfoque

Por Chelsea Reinhardt, Directora, Estándares y Aseguramiento

La agricultura regenerativa parece estar en el radar de todos en estos días. Desde nuevas certificaciones de agricultura regenerativa hasta compromisos de abastecimiento de grandes marcas, el concepto está ganando terreno.  

chelsea reinhardt

Muchas prácticas regenerativas ya están integradas en el Better Cotton Standard System y, a medida que evolucionan las investigaciones y las conversaciones sobre la agricultura regenerativa, estamos trabajando para profundizar nuestro impacto junto con ella. 

A continuación, analizamos la agricultura regenerativa en lo que respecta a Better Cotton, desde cómo la definimos hasta nuestro enfoque en el futuro. 

¿Qué es la agricultura regenerativa? 

Si bien actualmente no existe una definición universalmente aceptada de agricultura regenerativa, generalmente está relacionada con prácticas que promueven la salud del suelo y restauran el carbono orgánico en el suelo. Estas prácticas pueden incluir la reducción de la labranza (sin labranza o labranza baja), el uso de cultivos de cobertura, la rotación compleja de cultivos, la rotación del ganado con los cultivos y evitar o minimizar el uso de fertilizantes y pesticidas sintéticos, prácticas que tienen el potencial de transformar el suelo agrícola en un sumidero de carbono neto.  

Agricultura regenerativa en el mejor estándar del algodón  

Actualmente no utilizamos el término "agricultura regenerativa" en el Better Cotton Standard. Sin embargo, lo que hoy se considera agricultura regenerativa está alineado con muchas de las prácticas agrícolas sostenibles que forman la base de nuestro Estándar. Nuestros socios implementadores sobre el terreno en 23 países de todo el mundo ayudan a los agricultores a implementar estas prácticas, que se pueden encontrar en los Principios y Criterios de Better Cotton. 

La agricultura regenerativa en los principios y criterios de la mejora del algodón

  • Principio 3 sobre la salud del suelo: Los mejores productores de algodón deben implementar un plan de manejo del suelo de varios años que cubra la mejora de la estructura del suelo, la fertilidad del suelo y la mejora del ciclo de nutrientes, que incluye procesos como la descomposición de la materia orgánica y la respiración del suelo que facilita la absorción de nutrientes del suelo como carbono, nitrógeno. y fósforo. Se anima y apoya a los agricultores para que identifiquen las prácticas más apropiadas para su contexto local. Estos suelen incluir cultivos de cobertura, rotación de cultivos, mantillo y otros métodos regenerativos.  
  • Principio 4 sobre biodiversidad y uso de la tierraLos mejores productores de algodón deben adoptar un plan de gestión de la biodiversidad que fomente explícitamente la rotación de cultivos y la restauración de áreas degradadas. 
  • Otros principios de Better Cotton: Debido a la naturaleza interconectada de las prácticas agrícolas sostenibles, las prácticas agrícolas regenerativas también están integradas en otros principios. Por ejemplo, el principio uno sobre protección de cultivos introduce un Programa de Manejo Integrado de Plagas para ayudar a los agricultores a reducir el uso de pesticidas y el segundo principio sobre la administración del agua detalla las prácticas de humedad del suelo, como el acolchado y el cultivo de cobertura. 

Cómo nos estamos sumergiendo más profundamente en la agricultura regenerativa para lograr un mayor impacto 

Si bien reconocemos el valor de las prácticas de agricultura regenerativa y apoyamos la creciente conciencia del papel de la agricultura en la lucha contra el cambio climático, somos cautelosos a la hora de hacer promesas sobre las contribuciones de carbono del suelo mientras la ciencia en esta área aún está evolucionando. Por ejemplo, aunque se ha demostrado que la agricultura sin labranza mejora el secuestro de carbono a corto plazo en muchos casos, a largo plazo, los resultados son menos seguros. Algunos estudios han demostrado que incluso el arado periódico puede revertir años de beneficios del carbono. Otras investigaciones apuntan a impactos mixtos sobre el carbono orgánico del suelo, según el contenido y la profundidad de la capa del suelo. 

Independientemente de los beneficios de carbono a largo plazo de la agricultura regenerativa, continuaremos enfocándonos en ayudar a los agricultores a mejorar la salud de sus suelos. Esto es crucial para mejorar la fertilidad del suelo a largo plazo, reducir la erosión y adaptarse al cambio climático. También juega un papel clave en la mejora de los rendimientos y los medios de vida de las comunidades agrícolas. 

Que sigue

Prácticas de agricultura climáticamente inteligente desempeñará un papel más destacado en el estándar Better Cotton después de una próxima revisión de los principios y criterios Better Cotton. También aparecerán con fuerza en nuestra Estrategia 2030 y en la estrategia relacionada con el cambio climático, que cubrirá cómo los mejores productores de algodón y las comunidades pueden volverse más resilientes al mitigar y adaptarse a los efectos del cambio climático, reducir las emisiones de carbono y medir su progreso. 

Un enfoque de mejora continua está en el corazón tanto de la agricultura regenerativa como de nuestra Estrategia 2030. Con ese fin, actualmente estamos en el proceso de finalizar los objetivos de resultados y los indicadores asociados para actuar como impulsores del cambio para los mejores productores de algodón. Es probable que las áreas de problemas de resultados objetivo incluyan la mitigación del cambio climático y la salud del suelo. Estos objetivos permitirán medir el progreso hacia la misión Better Cotton e incentivarán a los agricultores a encontrar nuevas formas de enriquecer el medio ambiente dentro y alrededor de sus granjas.  

Estén atentos: compartiremos más información sobre estos objetivos y lanzaremos nuestra Estrategia 2030 a finales de año.  

Obtenga más información sobre cómo el estándar Better Cotton aborda la salud del suelo y la mitigación y adaptación al cambio climático

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Obtenga más información sobre Better Cotton & Brazil en nuestras nuevas preguntas y respuestas

Como uno de los mayores productores y consumidores de fibra de algodón del mundo, Brasil es un país clave para que BCI continúe mejorando la captación y el flujo de Better Cotton a lo largo de la cadena de suministro. Hemos publicado esta serie de preguntas y respuestas a continuación para proporcionar claridad sobre una variedad de aspectos del programa de BCI en Brasil.

[expand title = "¿Cómo se autoriza Better Cotton en Brasil?"]ABRAPA (Associa√ß√ £ o Brasileira dos Produtores de Algod√ £ o) - la Asociación Brasileña de Productores de Algodón - es nuestro Socio Estratégico en Brasil, y Better Cotton from Brazil tiene licencia de ABRAPA Protocolo ABR. Este protocolo se compara con éxito con el sistema Better Cotton Standard.

La evaluación comparativa es un proceso formal para comparar, calibrar y otorgar un reconocimiento unidireccional de otros sistemas de estándares de sostenibilidad del algodón creíbles. Este reconocimiento permite a los agricultores que cumplen con un sistema de normas comparado con éxito comercializar Better Cotton. [/ Expand]

[expand title = ”¿Por qué BCI, a través de ABRAPA, solo trabaja con grandes fincas en Brasil?”] La gran mayoría de las fincas algodoneras en Brasil son fincas medianas y grandes, y el Protocolo ABR comparado actualmente se aplica solo a estas fincas. El tamaño medio del cultivo de algodón en las granjas ABR-BCI en la temporada 2019/2020 fue de 3,498 hectáreas.

Sin embargo, BCI y ABRAPA reconocer la necesidad de trabajar con los pequeños productores de algodón en Brasil. En 2019, comenzó la planificación de capacitaciones para pequeños agricultores en Minas Gerais como parte de un programa piloto de licencias de BCI. Estos estaban programados para marzo de 2020, pero se pospusieron hasta 2021 debido a la pandemia de COVID-19. Una vez lanzado, ABRAPA busca replicar este piloto en el estado de Bahía. Las asociaciones estatales miembros de ABRAPA ya trabajan con pequeños agricultores en la región de Catuti de Minas Gerais y la región de Guanambi de Bahía.

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[expand title = ”¿Qué vínculos se pueden establecer entre los problemas presentes en la soja, como la deforestación y la conversión de tierras, y la producción de algodón en Brasil?”] No es el rol o la responsabilidad de BCI hablar sobre temas relacionados con la soja u otros cultivos en Brasil - Nuestro objetivo en BCI es transformar la producción de algodón. Sin embargo, podemos hablar de cómo el Better Cotton Standard System (BCSS) , y por extensión granjas con licencia ABR-BCI , aborda cuestiones de sostenibilidad en el cultivo del algodón que a menudo también se mencionan en la producción de soja, como el uso de pesticidas, la conversión del uso de la tierra y la deforestación. Consulte las preguntas y respuestas a continuación para obtener más detalles. [/ Expand]

[expand title = "¿El sistema Better Cotton Standard aborda los problemas de conversión de tierras y deforestación en Brasil?"]

Si. Reconocemos el valor de los elementos sociales y ambientales en un paisaje y que estos valores no deben perderse en el proceso de producción de algodón. También reconocemos que el cambio de uso de la tierra conlleva mayores riesgos para la biodiversidad y otros recursos utilizados por la población local. Es por eso que requerimos que los agricultores de BCI completen una evaluación de Alto Valor de Conservación (AVC) para identificar, mantener y monitorear esos valores desde el principio para que no se dañen por la expansión de las operaciones de algodón. Esto es parte de nuestro enfoque AVC que trabaja para garantizar que los agricultores respeten los derechos de las comunidades locales, los pueblos indígenas y el medio ambiente.

Este enfoque se describe en Mejores principios y criterios para el algodón 4.2.1 y 4.2.2 que todos los agricultores BCI de todo el mundo, incluidos los agricultores con licencia ABR-BCI, deben seguir.

Más allá de nuestros criterios, la certificación ABR requiere el cumplimiento de la legislación ambiental brasileña. Esto significa que, de acuerdo con la ley brasileña, incluso los productores que solo siembran una pequeña área de algodón deben preservar entre el 20 y el 80% de la propiedad. El porcentaje conservado depende del bioma en el que se encuentre la finca. Por ejemplo, si una propiedad está ubicada en el bioma del Amazonas, debe preservar el 80% de su área. Brasil está formado por seis biomas con diferentes características: Amazonia, Caatinga, Cerrado (sabana), Mata Atlántica, Pampa y Pantanal.

Todas las auditorías externas de las fincas ABR-BCI consideran la legislación del bioma en el que se encuentra la finca y, lo más importante, el proceso de licencia es para la finca en su conjunto y no solo para el área de cultivo de algodón. A través del proceso de autorización y auditoría de ABR, todas las granjas se visitan anualmente. También debe tenerse en cuenta que ninguna granja de algodón con licencia ABR-BCI está ubicada en la región amazónica legalmente definida.

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[expand title = "¿Cuál es el estado del uso de plaguicidas en la producción de algodón brasileña?"]

En un clima tropical con intensa presión de plagas (picudo del algodonero y mosca blanca, en particular), un desafío clave para los agricultores brasileños es cómo abordar la eliminación gradual de pesticidas dañinos, mientras trabajan para reducir su uso general de pesticidas. A través de nuestro socio estratégico, ABRAPA, estamos ayudando a los productores de algodón en Brasil a hacer esto y encontrar métodos alternativos para combatir las plagas.

Esto comienza con el Protocolo ABR de ABRAPA, que debe respetar los actuales Principios y Criterios de Mejor Algodón de BCI, incluido nuestro enfoque cada vez más estricto para la eliminación gradual de los "Plaguicidas altamente peligrosos", introducido en 2018 como parte de una revisión formal del Estándar de BCI.

El Principio Mejor Algodón para la Protección de los Cultivos requiere que no se utilicen los plaguicidas enumerados en los convenios de Estocolmo y Rotterdam y el protocolo de Montreal. También requiere que los productores eliminen gradualmente el uso de cualquier ingrediente activo y formulaciones de plaguicidas que se sabe o se presume que son extremadamente o altamente peligrosos (toxicidad aguda) y carcinógenos, mutagénicos o tóxicos para la reproducción según la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Sistema Globalmente Armonizado de Clasificación y etiquetado de productos químicos (GHS). ABRAPA está actualizando su estándar para alinearse con estos requisitos recientes de BCI y apoyando a los agricultores en su búsqueda de alternativas viables para la protección de cultivos.

ABRAPA ha establecido cinco fábricas de control biológico, operadas en colaboración con sus socios estatales, para producir productos de control de plagas que son alternativas a las ofertas más tóxicas. Las fábricas producen métodos de control de plagas como enemigos naturales y entomopatógenos (el control biológico con entomopatógenos se puede definir como el uso de hongos, virus y bacterias). Una fábrica está ubicada en Minas Gerais, una está en Goi√ ° sy tres están en Mato Grosso, el estado productor de algodón más grande.

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[expand title = ”¿Cómo contribuyó el Programa Better Cotton Fast Track (BCFTP), o su sucesor, el Better Cotton Growth and Innovation Fund (GIF) al desarrollo y evaluación comparativa del Protocolo ABR de ABRAPA? Estándar ABR fue realizado por ABRAPA sin financiamiento de BCI. Los fondos del Programa Better Cotton Fast Track (BCFTP) se utilizaron para una variedad de actividades, como materiales de capacitación, desarrollo de capacidades para ABRAPA y agricultores sobre el Better Cotton Standard System (BCSS), capacitación de trabajadores sobre trabajo decente y alineación de ABRAPA y BCI. sistema de cadena de custodia. [/ expand]

[expand title = ”¿Dice BCI que Better Cotton de Brasil es“ sostenible ”,“ mejor ”o“ preferido ”? ¿Es Brasil “el mayor productor de algodón sostenible”? ”]

“Mejor algodón” significa algodón que es mejor para las personas que lo producen, mejor para el medio ambiente en el que crece y mejor para el futuro del sector. BCI Los agricultores que producen "Mejor algodón" se adhieren a los siete principios definidos en el BCIPrincipios y Criterios, incluida la minimización del impacto nocivo de las prácticas de protección de cultivos, la mejora de la biodiversidad, el uso responsable de la tierra, la promoción del trabajo decente y la promoción de la gestión del agua. La sostenibilidad también es un viaje que no termina cuando una granja obtiene la licencia; es por eso que BCI Farmers se compromete a participar en un ciclo continuo de aprendizaje y mejora.

BCI se compromete a hacer solo afirmaciones que sean creíbles y puedan ser fundamentadas, por lo que describimos Better Cotton como 'más sostenible' que el algodón cultivado convencionalmente en lugar de afirmar que es categóricamente 'sostenible'. Somos intencionales y consistentes en todas nuestras comunicaciones sobre el uso de "más sostenible" en lugar de "sostenible" porque esto es más preciso y captura mejor el espíritu de nuestro enfoque.

Describir a Brasil como “el mayor productor de algodón sostenible” no está en línea con nuestra posición. Sin embargo, decimos que Brasil es el mayor productor de Better Cotton porque esto es cierto y estamos orgullosos de nuestra asociación.

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Better Cotton celebra el Día Mundial del Algodón 2020

 
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Casi todo el mundo utiliza el algodón a diario. Hoy, en el Día Mundial del Algodón 2020, aprovechamos la oportunidad para celebrar a las comunidades algodoneras en el corazón de la industria y en el corazón de la Iniciativa Better Cotton, que trabajan incansablemente para traernos esta increíble fibra natural.

"Promover e integrar la sostenibilidad en el cultivo del algodón es más esencial que nunca. La iniciativa Better Cotton existe para mejorar los medios de vida de los agricultores mediante la adopción de prácticas más sostenibles. El año pasado ha sido un desafío, pero cada crisis conlleva una oportunidad. Aplaudo a todas las comunidades productoras de algodón de todo el mundo que se han adaptado y perseverado, y en el Día Mundial del Algodón, me gustaría agradecerles sus invaluables contribuciones al sector.”- Alan McClay, director ejecutivo de BCI.

Siga el enlace a continuación para escuchar a los agricultores de BCI de todo el mundo mientras comparten sus historias y detalles sobre cómo están incorporando la sostenibilidad en sus prácticas agrícolas.

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