Inundaciones en Pakistán

El clima sin precedentes de la semana pasada en Pakistán ha dejado a un tercio del país bajo el agua y a 6 millones de personas que necesitan apoyo, ya que las casas y los medios de subsistencia han sido arrasados ​​por las peores inundaciones del país.

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La agricultura global y su momento '50:50'

Por Alan McClay, CEO, Better Cotton.

Este artículo fue publicado por primera vez por Devex en junio 14 2022.

La noticia de que el mundo tiene una probabilidad de "50:50" de superar la marca de 1.5 grados centígrados en los próximos cinco años es una llamada de atención para el mundo. Si eres un productor de algodón que lucha contra la sequía en Sudáfrica o con el gusano cogollero —que está relacionado con las altas precipitaciones— en Punjab, la perspectiva de un clima más errático es una noticia desagradable.

Al igual que en el panorama agrícola mundial, la industria del algodón ha estado invirtiendo fuertemente en el desarrollo de su resiliencia climática desde hace algunos años. Investigación en razas tolerantes a la sequía continúa a buen ritmo, por ejemplo, al igual que las herramientas para evaluar y planificar los riesgos climáticos futuros.

Alan McClay, CEO, Better Cotton por Jay Louvion.

La conciencia es una cosa, pero la capacidad de actuar es otra. Un estimado 350 millones de personas actualmente dependen de la producción de algodón para su sustento, la mitad de los cuales enfrentan una exposición alta o muy alta al riesgo climático. De estos, la mayoría son pequeños propietarios, que, aunque quisieran actuar sobre el cambio climático, carecen de los medios económicos o de los incentivos de mercado para hacerlo.

Por más fuertes que suenen las campanas de alarma climática y por mucho que se preocupen las agencias de desarrollo global, la transición de la agricultura a una base sostenible simplemente no sucederá sin la participación de los pequeños agricultores. Como personas que dependen de la productividad de la Tierra para su sustento, los agricultores tienen más incentivos para administrar el medio ambiente natural que nadie.

Pero los beneficios de la agricultura respetuosa con el clima deben pagarse de forma clara, rápida y justa. En los dos primeros, hay un caso cada vez más convincente para hacer. En India, por ejemplo, hemos podido demostrar que durante una temporada, las ganancias de los agricultores de Better Cotton Initiative fueron 24% más alto, mientras utilizan un menor volumen de pesticidas y fertilizantes sintéticos, que aquellos que no implementan prácticas más sostenibles.

Frente a las vicisitudes del mercado, garantías de compra plurianuales de grandes compradores presentan una perspectiva mucho más atractiva para los productores agrícolas que buscan la transición. En Brasil, por ejemplo, el comerciante estadounidense de materias primas Bunge ofrece financiación a largo plazo a productores de soja que cuentan con sólidas políticas contra la deforestación. Sin embargo, las oportunidades para que los pequeños productores negocien arreglos contractuales tan complejos son difíciles, si no imposibles.

El mismo obstáculo se presenta con los proyectos financieros de carbono convencionales. Tome la compensación de carbono, por ejemplo. Sobre el papel, los agricultores climáticamente inteligentes que promueven prácticas de reducción de carbono, como los cultivos de cobertura y la reducción de la labranza, están bien posicionados para vender créditos. Sin embargo, demostrar la eficacia climática de tales esfuerzos no es sencillo. E, incluso si un agricultor puede hacerlo, registrarse en un mercado de créditos de carbono como Nori o incluso ubicar un programa de crédito relevante presenta un desafío.

Pero imagina que ese no fuera el caso. Imagine, en cambio, un mundo en el que las agencias de desarrollo, los bancos multilaterales, las instituciones financieras, los compradores comerciales y los filántropos se unan para idear mecanismos de financiación que satisfagan las necesidades de financiación de los pequeños agricultores, estimadas de forma conservadora en 240 millones de dólares por año.

Problema resuelto, ¿verdad? Lamentablemente, no. Por claros y rápidos que puedan llegar a ser algún día los retornos agrícolas positivos para el clima, si no se distribuyen de manera justa, entonces la transición climática en la agricultura está estancada antes de que comience.

Por supuesto, "equidad" es un término subjetivo. Sin embargo, por cualquier medida, garantizar que incluya la 95% de los agricultores alrededor del mundo que operan en menos de 5 hectáreas tiene que ser central. Asimismo, garantizar la igualdad de acceso y oportunidades dentro de este grupo de algunos 570 millones de hogares agrícolas es igual de crítico.

La injusticia de género presenta el ejemplo más crudo. En muchas regiones agrícolas, especialmente en el sur global, las agricultoras carecer de derechos formales, como la propiedad de la tierra, y la lucha por acceder al crédito, la capacitación y otros mecanismos de apoyo clave. Esto es a pesar de ejercer una influencia significativa sobre las decisiones agrícolas. En India y Pakistán, por ejemplo, la la mayoría de los trabajadores agrícolas del algodón son mujeres.

Los productores, compradores y otros actores clave dentro del sector agrícola pueden y deben buscar formas de incorporar cuestiones de justicia social e inclusión en sus esfuerzos climáticos. Sin una acción deliberativa, simplemente no sucederá. Incluso entonces, nuestra experiencia en Mejor algodón, donde hemos dado prioridad a la igualdad de género durante varios años, sugiere que el cambio lleva tiempo.

La agricultura positiva para el clima es un problema agrícola, caracterizado por la innovación tecnológica y las prácticas inteligentes. También es un problema financiero, para el cual se necesita un gran aumento en la inversión de capital. Pero, en el fondo, es una cuestión de justicia. Atraer a grupos de agricultores marginados al redil no solo es lo correcto; es una condición para una acción climática efectiva en la agricultura.

 La agricultura industrial moderna ha experimentado un aumento en los rendimientos. Pero su énfasis en el alto gasto de capital y los insumos basados ​​en combustibles fósiles también ha hecho que la desigualdad económica y el daño ambiental se incorporen al sistema. Responder a la amenaza urgente del cambio climático presenta una oportunidad para resolver estas fallas sistémicas.

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Entrevista con Just Style: Better Cotton acelera la tasa de cambio con nuevos objetivos de impacto

En una entrevista exclusiva con Just Style, la directora de operaciones de Better Cotton, Lena Staafgard, habla sobre la estrategia 2030 de Better Cotton, por qué la salud del suelo es tan importante y el futuro del Better Cotton Growth and Innovation Fund.

“Hemos dado el siguiente paso natural que es acelerar la tasa de cambio y profundizar nuestro impacto. Entonces, por primera vez estamos estableciendo objetivos de impacto para la comunidad de Better Cotton. Para 2030, a través de colaboraciones con nuestros socios y miembros, lograremos un cambio tangible en una serie de áreas críticas para la agricultura”. – Lena Staafgard, directora de operaciones, Better Cotton.

Vea la entrevista completa a continuación.

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El director de operaciones de Better Cotton se une al jurado de los premios Marie Claire UK Sustainability Awards

¿Participará su organización en los Premios de Sostenibilidad Marie Claire UK este año? ¡Estamos emocionados de que nuestra directora de operaciones, Lena Staafgard, se una al panel de jueces, compuesto por expertos en sustentabilidad, fundadores de empresas, líderes intelectuales y activistas!

La segunda edición anual de los Premios a la Sostenibilidad de Marie Claire UK es una celebración de las marcas, organizaciones y productos que realmente están implementando cambios y construyendo un mañana mejor.

Si usted es una empresa con un propósito, una empresa emergente sostenible que moldea su modelo comercial para que sea lo más ético posible, o una empresa que hace un esfuerzo adicional para impactar positivamente en nuestro planeta, Marie Claire quiere saber de usted y celebrar su arduo trabajo. . 

La fecha límite de inscripción es la medianoche BST, el lunes 25 de abril. Más información.

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¿Es la agricultura regenerativa solo una palabra de moda o un modelo para restaurar la salud del suelo?

Por Alan McClay, CEO, Better Cotton. Este artículo de opinión fue publicado por primera vez por Eventos de Reuters en 9 marzo 2022.

Se avecina un colapso irreversible del ecosistema. Si no se hace nada para detenerlo, los sistemas agrícolas se enfrentan a un futuro potencialmente catastrófico, con graves implicaciones para la sociedad en todo el mundo. 

Esto no es una hipérbole. Es el veredicto de cientos de los principales científicos del clima del mundo, como se expresó recientemente en el último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC). informe. La escritura ya está en la pared. Según las Naciones Unidas Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), más de un tercio de los suelos del mundo ya están degradados debido a la erosión, la salinización, la compactación, la acidificación y la contaminación química. ¿El resultado? Una ausencia de la diversidad de vida que es integral para nutrir plantas y cultivos. 

La idea central de la agricultura regenerativa es que la agricultura puede devolver, en lugar de quitar, al suelo y a la sociedad.

Como todo agricultor sabe, un suelo saludable es la base de una agricultura productiva. No solo ayuda a reciclar los nutrientes y filtrar el agua, sino que ayuda a aumentar la resiliencia al cambio climático al devolver el carbono al suelo. Cue la nueva palabra de moda en el bloque, "agricultura regenerativa". De un día para otro, la frase parece estar en todas partes, de boca de defensores del clima En el correo electrónico “Su Cuenta de Usuario en su Nuevo Sistema XNUMXCX”. discursos de los principales políticos. No desde el “La Revolución Verde” de la década de 1950 tiene una palabra de moda relacionada con la agricultura que ganó tanto ritmo tan rápidamente. Como siempre, los críticos no han tardado en presentarse. Sus argumentos siguen líneas convencionales. Algunos dicen que el término carece de rigor: "regenerativo", "orgánico", "sostenible", "inteligente en carbono", todos engendran de la misma canasta de lana. Otros sostienen que es una vieja idea refrito en ropa moderna. ¿Cuáles fueron los primeros agricultores de la Media Luna Fértil si no agricultores regenerativos? 

Tales críticas esconden más que un poco de verdad. El término agricultura regenerativa ciertamente puede significar diferentes cosas para diferentes personas. Y sí, abarca conceptos como la labranza reducida, la rotación de cultivos y los cultivos de cobertura que, en algunos casos, se remontan a milenios. Pero quejarse de la terminología es perder el punto. Por un lado, los caprichos de la definición no son tan grandes o problemáticos como a algunos les gusta afirmar. La idea central de la agricultura regenerativa, es decir, que la agricultura puede devolver al suelo y a la sociedad, en lugar de quitarle, no es controvertida. 

La terminología confusa puede confundir a los consumidores y, peor aún, facilitar el lavado verde.

En segundo lugar, las técnicas de cultivo varían enormemente, lo que significa que las metodologías específicas siempre serán difíciles de precisar. Las prácticas seguidas por los agricultores en África occidental, donde el suelo es notoriamente infértil, por ejemplo, serán diferentes de las adoptadas en India, donde las plagas y el clima errático son las principales preocupaciones.   

En tercer lugar, la falta de un consenso total no conduce necesariamente a una falta total de acción. Tome los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU; los detalles de cada objetivo pueden no complacer a todos, pero complacen a las personas lo suficiente como para acumular una gran cantidad de energía colectiva.    

De manera similar, los términos nuevos pueden refrescar nuestro pensamiento. Hace una década, las conversaciones sobre la salud del suelo y el rendimiento de los cultivos tendían en gran medida a lo técnico. Un poco menos de fertilizante por aquí, un poco más de barbecho por allá. Hoy, con el discurso cada vez más generalizado de agricultura regenerativa, la propia agricultura extractivista está ahora sobre la mesa de debate. 

Por supuesto, las definiciones claras son importantes. En su ausencia, pueden surgir malentendidos en la práctica que retrasan o incluso socavan la transición hacia una agricultura más sostenible. Asimismo, la terminología confusa puede confundir a los consumidores y, peor aún, facilitar el lavado verde. En este sentido, Textile Exchange publicó recientemente Análisis del paisaje de la agricultura regenerativa marca una contribución valiosa y oportuna. Construido a través del diálogo en todos los niveles de la comunidad agrícola, establece un importante conjunto de principios básicos que todos los principales actores pueden respaldar.   

Damos la bienvenida especialmente al reconocimiento del informe de los beneficios más allá del almacenamiento de carbono y la reducción de emisiones, por importantes que ambos sean. La agricultura regenerativa no es un pony de un solo truco. Las mejoras en la salud del suelo, la protección del hábitat y los sistemas de agua son solo algunos de los otros beneficios ambientales secundarios que ofrece. 

Vemos el hecho de que la agricultura regenerativa ahora está en boca de todos como un gran positivo.

Asimismo, como organización comprometida con mejorar los medios de vida de millones de productores de algodón, también se debe aplaudir el énfasis en los resultados sociales. Como actores críticos en el sistema agrícola, las voces de los agricultores y trabajadores son fundamentales para decidir cómo se enmarca la agricultura regenerativa y a qué resultados debe aspirar. 

Para reiterar, vemos el hecho de que la agricultura regenerativa ahora está en boca de todos como algo muy positivo. No solo es el insostenibilidad Cada vez se comprende mejor la agricultura intensiva actual, que requiere muchos insumos, así como la contribución que los modelos regenerativos pueden hacer para revertir esta situación. El desafío en el futuro es convertir la creciente conciencia en acción sobre el terreno. Los problemas que la agricultura regenerativa busca abordar son urgentes. En Better Cotton, creemos firmemente en la mejora continua. ¿Regla número uno? Sal de los bloques y comienza. 

Una lección clave que hemos aprendido durante la última década es que no se llevará a cabo una acción efectiva sin una estrategia efectiva que la respalde. Es por eso que alentamos a nuestros socios participantes a nivel de campo a establecer un plan integral de manejo del suelo, detallando pasos tangibles para mejorar la biodiversidad del suelo y prevenir la degradación de la tierra. Otro ímpetu crucial para la acción es contar una historia convincente. Los agricultores no harán la transición de lo que saben sobre la base de anécdotas y promesas. Se requieren pruebas contundentes. Y, para eso, se necesita inversión en monitoreo e investigación de datos. 

Las modas, por naturaleza, siguen adelante. En el caso de la agricultura regenerativa, se espera que se perfeccionen las definiciones y se revisen los enfoques. Sin embargo, como concepto básico de cómo debemos cultivar, está firmemente aquí para quedarse. Ni el planeta ni los agricultores pueden permitírselo de otra manera. 

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Comprender el suelo vivo: realmente hay un universo debajo de nuestros pies  

Por Karen Wynne, coordinadora del programa de EE. UU., Better Cotton 
Karen está certificada como científica y clasificadora de suelos por la Soil Science Society of America.

Puedes pensar que debajo de la tierra solo hay tierra. Las raíces crecen a través de él, y tal vez una o dos lombrices vivan allí. ¿Y alguna vez te has preguntado cómo las plantas obtienen agua y nutrientes? ¿Quizás toman lo que necesitan del suelo y los agricultores completan los nutrientes con fertilizantes? Bueno, puede que te sorprenda, pero el suelo es mucho más complejo que eso. 

Hay literalmente todo un universo bajo nuestros pies.  

El suelo mineral, el limo, la arena y la arcilla, incluso las raíces, son el hogar de todo tipo de macro y microorganismos (también conocidos como el bioma del suelo) que pasan su tiempo comiendo residuos de plantas y entre sí, y en el proceso se transforman. y almacenar nutrientes, y construir la estructura del suelo. Solo una cucharadita de suelo saludable puede contener más microorganismos que el número total de personas en la Tierra. Eso es increíble, ¿verdad?  

De hecho, el suelo es un sistema complejo y vivo que apenas entendemos. Los científicos del suelo llaman al mundo terrenal de los microorganismos la 'caja negra'. Todavía estamos adquiriendo conocimiento sobre estos microbios y cómo interactúan entre sí, su entorno y las plantas. La secuenciación del ADN y otros avances científicos sorprendentes han transformado nuestra capacidad para comprender más acerca de este mundo subterráneo y más rápido que nunca.  

Por qué es importante actuar sobre la salud del suelo ahora 

Un suelo sano y biodiverso es fundamental para los cultivos prósperos, el ciclo de nutrientes y la filtración del agua. El suelo también puede aumentar nuestra resiliencia al cambio climático al devolver el carbono al suelo y amortiguar el impacto de la sequía y las inundaciones. Pero hoy, los humanos tienen un mayor impacto en el paisaje que cualquier otra fuerza. Nuestros suelos se han degradado y erosionado tanto debido al desarrollo industrial y agrícola, que ya no contienen la diversidad de vida que es parte integral de la nutrición de plantas y cultivos. 

Dentro del cultivo del algodón, es vital que animemos a los agricultores a ayudar a crear las mejores condiciones para que los organismos del suelo hagan lo suyo. Es por eso que los suelos saludables son un enfoque clave para nosotros en Better Cotton. Trabajamos en estrecha colaboración con nuestros socios y agricultores sobre el terreno para introducir prácticas eficaces y sostenibles para la salud del suelo. Por ejemplo, mantener raíces vivas continuas crea un hábitat para mantener activos a los organismos del suelo. El aumento de la diversidad de cultivos y cultivos de cobertura también genera diversidad bajo tierra. Mientras tanto, reducir la labranza ayuda a proteger el frágil ecosistema subterráneo.  

También colaboramos con científicos y agrónomos de todo el mundo para ayudar a recopilar y compartir conocimientos para fomentar el progreso en todo el sector del algodón. Este año, para seguir avanzando, lanzaremos un objetivo de salud del suelo para 2030 como parte de nuestro Estrategia 2030

Una comunidad de suelo próspera 

Estos son algunos de mis miembros favoritos de la comunidad del suelo. Veamos el valioso papel que desempeñan en la creación de suelos saludables. 

Lombrices de tierra se encuentran las Típicamente presentes en suelos sanos. Darwin escribió el cambio de página La formación de moho vegetal a través de la acción de los gusanos, con observaciones de sus hábitos allá por el siglo XIX. Fue un éxito de ventas. Él nos dice que las lombrices de tierra pueden descomponer al menos el valor de su peso en materiales vegetales en una semana, moliéndolos en un [abono] similar a un polvo, conocido como moldes, que ayuda a nutrir el suelo. Criar lombrices y cultivar sus desechos es un sistema de muy baja tecnología que produce fertilizante orgánico estable. Este enfoque se puede utilizar fácilmente en una granja pequeña o incluso en un apartamento. Los gusanos no ocupan mucho espacio.

Hongos micorrízicos arbusculares (AMF) forman relaciones mutuamente beneficiosas con las plantas. Tienen un extenso sistema de ramas llamadas hifas que se insertan en las células de la raíz real, extendiendo el acceso de la planta al agua y los nutrientes, especialmente el fósforo, mucho más allá del alcance de las raíces. A cambio, el hongo obtiene azúcares de la planta. AMF también produce glomalina, un tipo de pegamento que mantiene unidas las partículas del suelo y proporciona un hábitat ideal. un científico en Columbia Británica ha escrito un libro sobre cómo los árboles se comunican y comparten nutrientes a través de sus raíces y la red de hongos que los conecta. Es increíble cómo cooperan las diferentes especies.

Mycobacterium vaccaeSe ha demostrado que , una bacteria que se encuentra en los suelos, funciona como antidepresivo. Producen una grasa que parece contrarrestar la inflamación relacionada con el estrés en nuestros cuerpos que puede conducir a la depresión. La conexión aún no se entiende completamente, pero esta pequeña bacteria bien puede tener la capacidad de contrarrestar nuestras respuestas naturales al estrés. Tal vez eso explique por qué soy más feliz con un poco de tierra debajo de las uñas. 

Escarabajos de estiércol son otra señal útil de suelos saludables. Viven en muchos ecosistemas diferentes en todos los continentes, excepto en la Antártida. Los escarabajos se alimentan de estiércol y, dependiendo de la especie, pueden transportarlo a su túnel subterráneo o enrollarlo en una bola y enterrarlo en el suelo para poner huevos. Y aquí hay un hecho divertido: también se orientan usando el sol, la luna y la Vía Láctea como guía. 

Y finalmente, enemigos del suelo.… También hay muchas plagas y patógenos en el suelo, y estos pueden representar un riesgo para los cultivos y las personas saludables. Un ecosistema desequilibrado puede resultar en la pérdida de depredadores de estas plagas. Por ejemplo, los nematodos (gusanos redondos microscópicos) pueden ser plagas, pero los nematodos depredadores como el Steinernema las especies pueden atacar a las larvas del suelo, incluidas las plagas comunes del algodón, como el gusano cogollero y el gusano cogollero. Un bioma de suelo bien equilibrado ayuda a mantener estas especies beneficiosas de nematodos y previene brotes de plagas de algodón. 

La buena noticia es que tenemos impulso. Hay más inversión, más colaboración y divulgación con los agricultores, y más comunicación sobre estos temas. Hay suficientes películas sobre el suelo para un pequeño festival de cine. Hay muchos científicos del suelo inteligentes y comprometidos que hacen todas las preguntas correctas, agricultores que trabajan juntos para compartir conocimientos y organizaciones como Better Cotton que ayudan a los agricultores a realizar cambios sin costosas pruebas de laboratorio ni herramientas. 

Cada vez más, la comunidad agrícola se da cuenta de que para crear el mejor ambiente para un sistema muy dinámico, necesitamos suelos saludables. Y cuando los agricultores utilizan prácticas que respaldan el bioma del suelo, a menudo pueden ahorrar dinero al permitir que los sistemas naturales hagan el trabajo. Si podemos continuar con este enfoque democrático y cooperativo, realmente deberíamos marcar la diferencia. 

Para obtener más información sobre cómo Better Cotton promueve la salud del suelo en las plantaciones de algodón, lea más aquí: https://bettercotton.org/field-level-results-impact/key-sustainability-issues/soil-health-cotton-farming/ 

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¿Qué es la salud del suelo? Better Cotton lanza una nueva serie sobre la salud del suelo

El suelo es literalmente la base de la agricultura. Sin él, no podríamos cultivar algodón ni sustentar a nuestra creciente población mundial. Sabemos de primera mano en Better Cotton que la mejora de la salud del suelo puede mejorar la productividad y los rendimientos, lo que también mejora directamente los ingresos de los agricultores. No solo eso, sino que muchas prácticas de gestión de la salud del suelo también son medidas de mitigación del cambio climático. Estas medidas pueden tener un gran impacto si se considera que los suelos globales contienen más carbono que la vegetación y la atmósfera combinadas.

Es por eso que la salud del suelo es uno de los cinco objetivos de impacto que estamos desarrollando en Better Cotton como parte de nuestro Estrategia 2030, y un área en la que centraremos nuestra atención durante las próximas semanas.

En nuestra nueva serie Soil Health, estamos explorando el maravilloso y complejo universo debajo de nuestros pies, observando por qué la buena salud del suelo es tan importante y qué están haciendo Better Cotton, nuestros socios y Better Cotton Farmers para apoyar suelos saludables y el futuro de Agricultura sostenible.

Para comenzar la serie, describimos los cinco factores clave que afectan la salud del suelo. Obtenga más información en el video de arriba.

Busque más contenido en las próximas semanas o visite nuestra página web sobre la salud del suelo para obtener más información.

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El informe de la Fundación Transformers analiza los mitos y la desinformación del algodón

Un nuevo informe publicado por Fundación Transformers investiga el uso - y el uso indebido - de datos sobre la sostenibilidad del sector del algodón, y tiene como objetivo dotar a las marcas, periodistas, ONG, consumidores, proveedores y otros con las habilidades y la comprensión para utilizar los datos de forma precisa y transparente.

El informe, Algodón: un estudio de caso sobre desinformación desacredita algunos de los "hechos" comúnmente compartidos sobre la producción de algodón y textiles, como la idea de que el algodón es inherentemente una "cosecha sedienta", o la cantidad de agua necesaria para crear una camiseta. También aborda las afirmaciones comúnmente citadas sobre el uso de pesticidas en el cultivo del algodón. En ambos casos, agua y pesticidas, el informe tiene como objetivo proporcionar afirmaciones actuales y precisas junto con consejos sobre cómo usarlos sin engañar al público.

Damien Sanfilippo, director senior de programas de Better Cotton contribuyó al informe y se cita a lo largo de:

“Todo el mundo tiene interés en los datos. Y eso es bueno, porque significa que todo el mundo tiene interés en el desarrollo sostenible. Pero usar los datos correctamente es una habilidad. ¿Derecha? Y debe hacerse de manera científica ".

Los autores terminan con una serie de llamados a la acción, que incluyen:

  • Enviar información y nuevos datos a la fundación.
  • Hacer que los datos sobre los impactos ambientales sean de código abierto y estén disponibles al público
  • Coinvertir para subsanar las lagunas de datos
  • Establecer un verificador de hechos de moda global

Lea el informe aquí.

Transformers Foundation 'representa la cadena de suministro de la mezclilla: de los agricultores y proveedores de productos químicos para fábricas de mezclilla y fábricas de jeans '.

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Día Mundial del Algodón: un mensaje del director ejecutivo de Better Cotton

Alan McClay Foto de cabeza
Alan McClay, director ejecutivo de Better Cotton

Hoy, en el Día Mundial del Algodón, nos complace celebrar a las comunidades agrícolas de todo el mundo que nos proporcionan esta fibra natural esencial.

Los desafíos sociales y ambientales que nos reunimos para abordar en 2005, cuando se fundó Better Cotton, son aún más urgentes hoy en día, y dos de esos desafíos, el cambio climático y la igualdad de género, pueden ser los temas clave de nuestro tiempo. Pero también hay acciones claras que podemos tomar para solucionarlos. 

Cuando observamos el cambio climático, vemos la escala de la tarea que tenemos por delante. En Better Cotton, estamos elaborando nuestra propia estrategia de cambio climático para ayudar a los agricultores a lidiar con estos dolorosos efectos. Es importante destacar que la estrategia también abordará la contribución del sector del algodón al cambio climático, que The Carbon Trust estima en 220 millones de toneladas de emisiones de CO2 por año. La buena noticia es que las tecnologías y prácticas para abordar estos problemas ya están ahí; solo tenemos que implementarlas.


El algodón y el cambio climático: una ilustración de la India

Crédito de la foto: BCI / Florian Lang Ubicación: Surendranagar, Gujarat, India. 2018. Descripción: BCI Lead Farmer Vinodbhai Patel (48) en su campo. Mientras muchos agricultores queman el rastrojo de malezas, que queda en el campo, Vinoodbhai deja los tallos restantes. Los tallos luego se ararán en la tierra para aumentar la biomasa en el suelo.

En Better Cotton, hemos sido testigos de la disrupción que trae el cambio climático de primera mano. En Gujarat, India, el productor de algodón de Better Cotton Vinodbhai Patel luchó durante años con lluvias escasas e irregulares, mala calidad del suelo e infestaciones de plagas en su granja de algodón en el pueblo de Haripar. Pero sin acceso a conocimientos, recursos o capital, él, junto con muchos otros pequeños agricultores de su región, dependía parcialmente de los subsidios gubernamentales para fertilizantes convencionales, así como del crédito de los comerciantes locales para comprar productos agroquímicos tradicionales. Con el tiempo, estos productos solo degradaron aún más el suelo, lo que dificultó el cultivo de plantas saludables.

Vinodbhai ahora usa fertilizantes y pesticidas exclusivamente biológicos para producir algodón en su granja de seis hectáreas, y está animando a sus compañeros a hacer lo mismo. Al manejar las plagas de insectos utilizando ingredientes de la naturaleza, sin costo para él, y al plantar sus plantas de algodón de manera más densa, para 2018, había reducido sus costos de pesticidas en un 80% en comparación con la temporada de cultivo 2015-2016, al tiempo que aumentó su producción en más del 100% y su beneficio en un 200%.  

El potencial de cambio se vuelve aún mayor cuando incluimos a las mujeres en la ecuación. Existe una creciente evidencia que muestra la relación entre la igualdad de género y la adaptación al cambio climático. En otras palabras, estamos viendo que cuando las voces de las mujeres se elevan, estas toman decisiones que benefician a todos, incluido impulsar la adopción de prácticas más sostenibles.

Igualdad de género: una ilustración de Pakistán

Crédito de la foto: BCI / Khaula Jamil. Ubicación: Distrito de Vehari, Punjab, Pakistán, 2018. Descripción: Almas Parveen, agricultor y facilitador de campo de BCI, impartiendo una sesión de capacitación de BCI a agricultores y trabajadores agrícolas de BCI en el mismo grupo de aprendizaje (LG). Almas está discutiendo cómo seleccionar la semilla de algodón correcta.

Almas Parveen, un productor de algodón en el distrito de Vehari de Punjab, Pakistán, está familiarizado con estas luchas. En su rincón de la zona rural de Pakistán, los roles de género arraigados significan que las mujeres a menudo tienen pocas oportunidades de influir en las prácticas agrícolas o las decisiones comerciales, y las trabajadoras del algodón a menudo se limitan a tareas manuales mal pagadas, con menos seguridad laboral que los hombres.

Sin embargo, Almas siempre estuvo decidida a superar estas normas. Desde 2009, ella misma dirige la granja de algodón de nueve hectáreas de su familia. Si bien eso solo fue notable, su motivación no se detuvo allí. Con el apoyo de nuestro socio implementador en Pakistán, Almas se convirtió en un mejor facilitador de campos de algodón para permitir que otros agricultores, tanto hombres como mujeres, aprendieran y se beneficiaran de las técnicas agrícolas sostenibles. Al principio, Almas enfrentó la oposición de los miembros de su comunidad, pero con el tiempo, las percepciones de los agricultores cambiaron a medida que su conocimiento técnico y sus buenos consejos dieron como resultado beneficios tangibles en sus granjas. En 2018, Almas aumentó sus rendimientos en un 18% y sus ganancias en un 23% en comparación con el año anterior. También logró una reducción del 35% en el uso de pesticidas. En la temporada 2017-18, el Better Cotton Farmer promedio en Pakistán aumentó sus rendimientos en un 15% y redujo su uso de pesticidas en un 17%, en comparación con los que no son Better Cotton Farmers.


Los temas del cambio climático y la igualdad de género sirven como lentes poderosos para ver el estado actual del sector algodonero. Nos muestran que nuestra visión de un mundo sostenible, donde los agricultores y trabajadores del algodón sepan cómo hacer frente a las amenazas al medio ambiente, la baja productividad e incluso las normas sociales limitantes, está al alcance. También nos muestran que una nueva generación de comunidades productoras de algodón podrá ganarse la vida dignamente, tener una voz fuerte en la cadena de suministro y satisfacer la creciente demanda de los consumidores de un algodón más sostenible. 

La conclusión es que transformar el sector del algodón no es el trabajo de una sola organización. Entonces, en este Día Mundial del Algodón, mientras todos nos tomamos este tiempo para escucharnos y aprender unos de otros, reflexionando sobre la importancia y el papel del algodón en todo el mundo, me gustaría animarnos a unirnos y aprovechar nuestros recursos y redes. .

Juntos, podemos profundizar nuestro impacto y catalizar el cambio sistémico. Juntos, podemos hacer realidad la transformación a un sector algodonero sostenible, y al mundo.

alan mclay

Director ejecutivo, Better Cotton

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Mejor algodón y agricultura regenerativa: nuestro enfoque

Por Chelsea Reinhardt, Directora, Estándares y Aseguramiento

La agricultura regenerativa parece estar en el radar de todos en estos días. Desde nuevas certificaciones de agricultura regenerativa hasta compromisos de abastecimiento de grandes marcas, el concepto está ganando terreno.  

chelsea reinhardt

Muchas prácticas regenerativas ya están integradas en el Better Cotton Standard System y, a medida que evolucionan las investigaciones y las conversaciones sobre la agricultura regenerativa, estamos trabajando para profundizar nuestro impacto junto con ella. 

A continuación, analizamos la agricultura regenerativa en lo que respecta a Better Cotton, desde cómo la definimos hasta nuestro enfoque en el futuro. 

¿Qué es la agricultura regenerativa? 

Si bien actualmente no existe una definición universalmente aceptada de agricultura regenerativa, generalmente está relacionada con prácticas que promueven la salud del suelo y restauran el carbono orgánico en el suelo. Estas prácticas pueden incluir la reducción de la labranza (sin labranza o labranza baja), el uso de cultivos de cobertura, la rotación compleja de cultivos, la rotación del ganado con los cultivos y evitar o minimizar el uso de fertilizantes y pesticidas sintéticos, prácticas que tienen el potencial de transformar el suelo agrícola en un sumidero de carbono neto.  

Agricultura regenerativa en el mejor estándar del algodón  

Actualmente no utilizamos el término "agricultura regenerativa" en el Better Cotton Standard. Sin embargo, lo que hoy se considera agricultura regenerativa está alineado con muchas de las prácticas agrícolas sostenibles que forman la base de nuestro Estándar. Nuestros socios implementadores sobre el terreno en 23 países de todo el mundo ayudan a los agricultores a implementar estas prácticas, que se pueden encontrar en los Principios y Criterios de Better Cotton. 

La agricultura regenerativa en los principios y criterios de la mejora del algodón

  • Principio 3 sobre la salud del suelo: Los mejores productores de algodón deben implementar un plan de manejo del suelo de varios años que cubra la mejora de la estructura del suelo, la fertilidad del suelo y la mejora del ciclo de nutrientes, que incluye procesos como la descomposición de la materia orgánica y la respiración del suelo que facilita la absorción de nutrientes del suelo como carbono, nitrógeno. y fósforo. Se anima y apoya a los agricultores para que identifiquen las prácticas más apropiadas para su contexto local. Estos suelen incluir cultivos de cobertura, rotación de cultivos, mantillo y otros métodos regenerativos.  
  • Principio 4 sobre biodiversidad y uso de la tierraLos mejores productores de algodón deben adoptar un plan de gestión de la biodiversidad que fomente explícitamente la rotación de cultivos y la restauración de áreas degradadas. 
  • Otros principios de Better Cotton: Debido a la naturaleza interconectada de las prácticas agrícolas sostenibles, las prácticas agrícolas regenerativas también están integradas en otros principios. Por ejemplo, el principio uno sobre protección de cultivos introduce un Programa de Manejo Integrado de Plagas para ayudar a los agricultores a reducir el uso de pesticidas y el segundo principio sobre la administración del agua detalla las prácticas de humedad del suelo, como el acolchado y el cultivo de cobertura. 

Cómo nos estamos sumergiendo más profundamente en la agricultura regenerativa para lograr un mayor impacto 

Si bien reconocemos el valor de las prácticas de agricultura regenerativa y apoyamos la creciente conciencia del papel de la agricultura en la lucha contra el cambio climático, somos cautelosos a la hora de hacer promesas sobre las contribuciones de carbono del suelo mientras la ciencia en esta área aún está evolucionando. Por ejemplo, aunque se ha demostrado que la agricultura sin labranza mejora el secuestro de carbono a corto plazo en muchos casos, a largo plazo, los resultados son menos seguros. Algunos estudios han demostrado que incluso el arado periódico puede revertir años de beneficios del carbono. Otras investigaciones apuntan a impactos mixtos sobre el carbono orgánico del suelo, según el contenido y la profundidad de la capa del suelo. 

Independientemente de los beneficios de carbono a largo plazo de la agricultura regenerativa, continuaremos enfocándonos en ayudar a los agricultores a mejorar la salud de sus suelos. Esto es crucial para mejorar la fertilidad del suelo a largo plazo, reducir la erosión y adaptarse al cambio climático. También juega un papel clave en la mejora de los rendimientos y los medios de vida de las comunidades agrícolas. 

Que sigue

Prácticas de agricultura climáticamente inteligente desempeñará un papel más destacado en el estándar Better Cotton después de una próxima revisión de los principios y criterios Better Cotton. También aparecerán con fuerza en nuestra Estrategia 2030 y en la estrategia relacionada con el cambio climático, que cubrirá cómo los mejores productores de algodón y las comunidades pueden volverse más resilientes al mitigar y adaptarse a los efectos del cambio climático, reducir las emisiones de carbono y medir su progreso. 

Un enfoque de mejora continua está en el corazón tanto de la agricultura regenerativa como de nuestra Estrategia 2030. Con ese fin, actualmente estamos en el proceso de finalizar los objetivos de resultados y los indicadores asociados para actuar como impulsores del cambio para los mejores productores de algodón. Es probable que las áreas de problemas de resultados objetivo incluyan la mitigación del cambio climático y la salud del suelo. Estos objetivos permitirán medir el progreso hacia la misión Better Cotton e incentivarán a los agricultores a encontrar nuevas formas de enriquecer el medio ambiente dentro y alrededor de sus granjas.  

Estén atentos: compartiremos más información sobre estos objetivos y lanzaremos nuestra Estrategia 2030 a finales de año.  

Obtenga más información sobre cómo el estándar Better Cotton aborda la salud del suelo y la mitigación y adaptación al cambio climático

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