* Este artículo se publicó originalmente en la edición impresa de julio de 2019 de la revista Apparel Insider.

En el último número de Apparel Insider, la historia de portada se centró en la necesidad de contar con mejores datos para comparar los métodos de producción de algodón. Aquí, Kendra Pasztor, Gerente Senior de Monitoreo y Evaluación de BCI describe lo que está haciendo BCI en estos temas.

Medir el número de agricultores que participan en proyectos y cumplir con el Estándar Mejor Algodón, o los volúmenes de algodón con licencia, es importante, pero no es suficiente para nosotros saber en qué medida estamos contribuyendo, como estándar de sostenibilidad impulsado por múltiples partes interesadas. para que la producción de algodón sea más sostenible. Necesitamos más. Es por eso que BCI incorporó los informes de resultados a nivel de campo en su sistema estándar desde el principio.

BCI trabaja con una red de socios implementadores sobre el terreno que interactúan con millones de productores de algodón y sus comunidades. Después de cada cosecha de algodón, nuestros socios recopilan datos de una muestra representativa de BCI Farmers. Los millones de puntos de datos de campo reportados capturan una variedad de resultados: ambientales - agua consumida para riego (agua azul), tipos y cantidades de fertilizantes y pesticidas aplicados (tanto sintéticos como orgánicos); económico: rendimiento, rentabilidad de la cosecha de algodón (se hace un seguimiento de las categorías estandarizadas de costos e ingresos para apoyar el aprendizaje empresarial); social: conocimiento de los pequeños agricultores sobre la diferencia entre la ayuda aceptable para los niños en una granja familiar y el trabajo infantil peligroso, el número de mujeres agricultoras y trabajadoras capacitadas, y asociaciones a nivel comunitario para apoyar los derechos del niño.

En algunos países, donde se dispone de datos comparables, nuestros socios también solicitan datos a los agricultores que no participan en proyectos de BCI. BCI limpia, compila y analiza los datos e informa los resultados promedio a nivel de país de los agricultores de BCI frente a los de los agricultores de comparación. Es una comparación anual homogénea. Este enfoque ofrece una idea de las diferencias entre los resultados de los agricultores con licencia de BCI y los agricultores que no pertenecen a BCI en medio de una extraordinaria diversidad de contextos de cultivo de algodón y los efectos de factores estacionales externos.

BCI no ha realizado ni tiene previsto realizar una Evaluación del ciclo de vida (LCA) general y global de una mejor producción de algodón. Los LCA de ese tipo son extremadamente costosos y no se prestan a una comparación confiable entre los algodones de identidad y el algodón convencional, como se ha señalado recientemente en esta publicación. Un LCA global de BCI tampoco proporcionaría mucho aprendizaje a los productores de algodón para profundizar el impacto. Sin embargo, BCI valora el enfoque basado en la ciencia del LCA y utilizará cada vez más los datos brutos recopilados cada temporada para monitorear las tendencias en los indicadores ambientales comúnmente medidos por el enfoque LCA: el cambio climático es uno de los más urgentemente necesarios junto con medidas más sofisticadas. del uso y calidad del agua, entre otros.

Esto indica un cambio radical para la medición del impacto de BCI y fortalecerá el seguimiento del sector algodonero del progreso realizado en relación con los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Pero, para que los datos se interpreten correctamente, deben ir acompañados de contexto y antecedentes. Los datos por sí solos no revelan automáticamente información sobre el alcance del impacto. Por 'impacto; ICC significa los efectos positivos o negativos a largo plazo que resultan de la implementación del Estándar Mejor Algodón. Es posible que los datos por sí solos no revelen las razones del éxito o el fracaso.

Para complementar el uso continuo de los datos de seguimiento anual, BCI se dedica a la investigación y la evaluación. En junio, se publicó una evaluación de impacto sólida e independiente en el sitio web de nuevos impactos de ISEAL Alliance, Evidencia. Evaluó un proyecto de BCI en India durante tres temporadas. La metodología de estudio utilizó el método científico Randomized Control Trial (RCT), que permitió atribuir el impacto al proyecto BCI (algo que enfoques como el LCA no pueden hacer).

Se alienta a BCI porque el estudio demuestra que los niveles de conocimiento y adopción de las prácticas de Better Cotton aumentaron significativamente para los agricultores de tratamiento como resultado de los insumos del proyecto y las actividades de creación de capacidad. También nos alienta que la intensidad de la exposición al proyecto sea un predictor de una mayor adopción de las prácticas recomendadas entre los agricultores del proyecto, lo que indica la eficacia general de las actividades del proyecto y nos anima a profundizar y fortalecer nuestras intervenciones.

Un hallazgo notable fue que, a pesar del aumento de la presión de las plagas, la proporción de agricultores de BCI que utilizan mezclas de plaguicidas riesgosas se redujo del 51% a solo el 8% en tres años. Sin embargo, los cambios económicos y especialmente sociales logrados durante el período de tres años fueron más mixtos, lo que destaca cómo el compromiso a largo plazo a menudo es necesario para que ocurran cambios materiales.

Cuando se trata de medición de impacto, BCI no puede ni debe hacerlo solo. Más allá de su compromiso de mejorar continuamente su propio sistema de monitoreo y evaluación, BCI también se está involucrando con la comunidad de sostenibilidad en general para desarrollar un marco de productos cruzados para definir, medir e informar sobre el desempeño agrícola sostenible. El Proyecto Marco Delta, apoyado por el Fondo de Innovación ISEAL, reúne a BCI, el Comité Asesor Internacional del Algodón (ICAC), la Plataforma Global del Café (GCP) y la Organización Internacional del Café (ICO) para alinear a las partes interesadas clave en un lenguaje común de sostenibilidad. en todo el sector agrícola. El Proyecto Marco Delta, que tiene como objetivo medir el cambio a lo largo del tiempo a través de análisis de tendencias, desarrollará herramientas para vincular las medidas de impacto con las prácticas de abastecimiento y el monitoreo nacional.

No faltan los desafíos para medir la sostenibilidad en el sector del algodón. Creemos que estamos progresando, pero reconocemos que hay mucho más por hacer. Invitamos a todas las partes interesadas a unirse a nosotros en el viaje.

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