Sustentabilidad

""¿Cuál es su opinión sobre la iniciativa de sostenibilidad XYZ?" es una pregunta que no disfruto escuchar. Si critico la iniciativa, corro el riesgo de que me consideren arrogante; sin embargo, si elogio injustamente la iniciativa, doy credibilidad a lo que puede ser un programa seriamente defectuoso.

Claramente, es necesario un marco y un proceso para analizar las iniciativas de manera objetiva. Por supuesto, existen varias categorías de iniciativas. Cuando me desempeñé como director general de división de una gran empresa multinacional, mi oficina se vio inundada de solicitudes para apoyar diversas iniciativas. Hubo solicitudes para apoyar programas de "concienciación" para informar al público, las empresas y el gobierno sobre un tema importante. Luego hubo iniciativas de “demostración de apoyo”, por ejemplo, la firma de una carta conjunta al editor pidiendo acción sobre el cambio climático. Y, por supuesto, hubo múltiples solicitudes para apoyar programas en la comunidad local (hospicios, orquestas, parques, etc.). Este tipo de iniciativas es bastante fácil de priorizar para un equipo de gestión para obtener apoyo o respaldo.

Más difícil de juzgar es la amplia categoría de iniciativas de “abastecimiento responsable y sostenibilidad”. El índice de ecoetiquetas nos dice que hay 458 ecoetiquetas de una forma u otra (de las cuales probablemente el 15% están en el sector textil). Eso es mucho ruido para intentar atravesarlo. ¿Cuáles son legítimos? ¿Cuáles son dignos de apoyo o respaldo? ¿Qué costos y riesgos están asociados con la suscripción a uno?

Como ejecutivo de negocios, siempre me interesaron los riesgos de asociarme con una iniciativa en particular. Suscribirnos a una iniciativa de puff que requirió poco "trabajo" de nuestra parte puede haber sido bastante fácil de hacer, pero también corría el riesgo de que la marca / empresa fuera atacada por lavado verde. En el otro extremo del espectro, no quería dedicar mucho tiempo y recursos a una iniciativa que realmente no iba a cambiar mucho para las personas o el planeta. Quería apoyar iniciativas que tuvieran la promesa de lograr escala e impacto. Esta línea de pensamiento me llevó a evaluar iniciativas en dos niveles principales: Legitimidad y Relevancia.

Legitimidad

Las iniciativas legítimas / creíbles generalmente poseen los siguientes atributos:

  • Creado por los intereses de múltiples partes interesadas (ni las “autodeclaraciones de sostenibilidad” de las asociaciones comerciales, ni las campañas de activistas idealistas por sí mismas son verdaderamente legítimas porque carecen del respaldo de la gama de partes interesadas interesadas). Eso no significa que no tenga valor la sensibilización, pero tengamos cuidado de que no se posicionen como iniciativas de sostenibilidad a menos que incorporen un amplio apoyo de las partes interesadas;
  • Adoptar la transparencia (sobre fuentes de financiación, resultados, gobernanza, ámbito de acción, participantes, etc.);
  • Incorporar verificación independiente de resultados / progreso;
  • Recopilar y publicar datos creíbles;
  • Informar públicamente el progreso en relación con los objetivos de forma rutinaria;
  • Dirigido por una gobernanza inclusiva y representativa;
  • Establecer un "marco de reclamaciones" (con una orientación clara sobre cómo comunicar sobre el trabajo y el progreso de la iniciativa, así como la trazabilidad y el uso del logotipo, si corresponde);
  • Exigir un cambio de comportamiento en beneficio de las personas y el planeta. (Si realmente no tiene que cambiar nada de lo que está haciendo, ¿puede ser una iniciativa de "abastecimiento responsable" legítima y creíble, o es simplemente una campaña de "concienciación"?)

Ese es un buen comienzo en una lista de criterios críticos para establecer una iniciativa legítima. Existe una organización reconocida internacionalmente llamada ISEAL que proporciona aclaraciones adicionales y un conjunto de principios que las iniciativas creíbles se esfuerzan por cumplir. Se anima a los lectores a consultar su sitio web.

Como se indicó anteriormente, como líder empresarial, quería que las iniciativas que mi empresa apoyaba no solo fueran Legítimo, pero también Pertinente a mi negocio.

Pertinencia

La relevancia de una iniciativa se establece mediante el cumplimiento de lo siguiente:

  • Resuelve un problema técnico para la empresa, por ejemplo, le dice a los gerentes cómo obtener madera de manera responsable o administrar los recursos hídricos de manera efectiva, etc .;
  • Inspira a los empleados de la empresa y los enorgullece de trabajar para la empresa;
  • Proporciona un marco legítimo para hablar con los clientes sobre el abastecimiento responsable;
  • Incita a la innovación (en materiales, cadenas de suministro, segmentación de productos y / o mercados, etc.);
  • Crea un “efecto halo” con partes externas (prensa, ONGs, Asociaciones Comerciales, etc.) para que la marca se beneficie de la asociación e inversión en tiempo y recursos.

Cumplimiento Legal

Un pensamiento final. A menudo escucho: "Nuestra empresa obtiene materias primas solo de países con sólidos sistemas legales y de aplicación". El problema con esto es que (generalmente) la legislación va a la zaga de las necesidades ambientales y, a menudo, no es mucho más que una respuesta torpemente construida a una crisis. Quizás lo que es más importante, las principales marcas y minoristas, cuando se les acusa de irregularidades en sus cadenas de suministro, no se consideran creíbles si responden: "Nuestras políticas de abastecimiento cumplen con la ley". Simplemente no resuena con el público. La fuerza de las iniciativas legítimas está en su "adicionalidad"; van más allá del cumplimiento legal.

Ninguna iniciativa de sostenibilidad o estándar de certificación obtendrá la máxima puntuación en todos los criterios de legitimidad o relevancia enumerados anteriormente. Sin embargo, lo he encontrado como un marco útil para evaluar iniciativas que se cruzan en mi escritorio e invito a otros a considerarlo cuando se les solicite participar en iniciativas, incluida la que lidero."

patricio laine

Director Ejecutivo Iniciativa Better Cotton

 

Este artículo es una reimpresión del Fiber Year Report 2015, publicado originalmente en abril de 2015.

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