Guarde la fecha: Conferencia Better Cotton 2023

Better Cotton se complace en anunciar que organizaremos nuestra 2023 Better Cotton Conference en Ámsterdam, Países Bajos, así como en línea los días 21 y 22 de junio.

La conferencia ayudará a impulsar nuestra ambiciosa misión y dirección estratégica al mismo tiempo que destaca el importante trabajo y las perspectivas de otros que trabajan en los mismos temas.

Los asistentes tendrán la oportunidad de conectarse con líderes y expertos de la industria para explorar los temas más destacados en la producción sostenible de algodón, como la adaptación y mitigación del cambio climático, la trazabilidad, los medios de vida y la agricultura regenerativa. Además, estamos encantados de invitar a los miembros a asistir a una reunión anual de miembros que organizaremos durante la conferencia.

a Salvar 21 y 22 de junio de 2023 en sus calendarios para unirse a la comunidad de Better Cotton en este importante evento para las partes interesadas en el sector del algodón sostenible.

Muchas gracias a nuestros patrocinadores de 2023, ECOM y Spectrum. Tenemos una variedad de paquetes de patrocinio disponibles, comuníquese con [correo electrónico protegido] para obtener más información.


Patrocinadores 2023


La Conferencia Better Cotton 2022 reunió a 480 participantes, 64 oradores y 49 nacionalidades.
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Better Cotton Firma Acuerdo de Asociación con IDH y Cotontchad

Crédito de la foto: BCI/Seun Adatsi.

Coalición de partes interesadas para explorar vías para crear sistemas agrícolas sostenibles en el sur de Chad

Better Cotton firmó recientemente una Carta de Intención de múltiples partes interesadas para participar en el enfoque de paisaje, desarrollado con partes interesadas locales en Chad junto con IDH. A través de la asociación, las partes interesadas tienen la intención de trabajar para mejorar la resiliencia climática de los pequeños agricultores en el sur de Chad.

Compartiendo una visión común para el desarrollo sostenible, equitativo y socioeconómico de las regiones del sur de Chad, las partes interesadas trabajarán juntas para diseñar e implementar un plan de desarrollo regional siguiendo el enfoque de paisaje de Producción, Protección e Inclusión (PPI) de IDH.

Este enfoque tiene como objetivo crear impactos positivos para los agricultores y el medio ambiente mediante la promoción y el apoyo de sistemas de producción sostenibles, la planificación y gestión inclusivas del uso de la tierra y la protección y regeneración de los recursos naturales.

Cotontchad, con el apoyo de IDH, participa actualmente en el proceso de puesta en marcha de Better Cotton New Country, en previsión de iniciar un Better Cotton Program en Chad e incorporar el Better Cotton Standard System (BCSS) en actividades agrícolas con miles de pequeños agricultores. productores de algodón en el sur de Chad

“Estamos muy emocionados de comenzar este proceso con IDH y Cotontchad. El algodón sostenible tiene más demanda que nunca. Los consumidores quieren saber qué compromisos están asumiendo las marcas y los minoristas para proteger el medio ambiente, mitigar los efectos del cambio climático y garantizar prácticas sociales responsables. A través de este proceso, esperamos garantizar la resiliencia y la longevidad del sector del algodón en Chad mediante la apertura de nuevos mercados y el aumento de la colaboración internacional, al mismo tiempo que se tiene un impacto positivo a nivel de campo”.

Better Cotton se está acercando activamente a países de África para explorar oportunidades de colaboración y el potencial para lanzar nuevos programas de país. La implementación del BCSS garantiza un compromiso con las prácticas agrícolas sostenibles que protegen el medio ambiente, al mismo tiempo que garantiza mejores medios de vida para los pequeños agricultores. Además, el BCSS tiene como objetivo mejorar el impacto positivo en los rendimientos, la salud del suelo, el uso de pesticidas y la mejora de los medios de vida de los agricultores y también permite un mayor comercio y un mejor acceso a los mercados internacionales que buscan algodón sostenible.

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Enfoque centrado en el agricultor de Better Cotton para la agricultura regenerativa

Por Alan McClay, CEO, Better Cotton.

Director ejecutivo de Better Cotton, Alan McClay, por Jay Louvion

Este artículo fue publicado por primera vez por Diario de compras en 16 2022 noviembre.

Parece agricultura regenerativa está en boca de todos estos días.

De hecho, está en la agenda de la COP27 que se está llevando a cabo actualmente en Sharm El-Skeikh, Egipto, donde WWF y Meridian Institute están organizando una evento que explorará la ampliación de enfoques regenerativos que demuestren ser efectivos en diferentes lugares del mundo. Si bien las culturas indígenas lo han practicado durante milenios, la crisis climática actual le está dando una nueva urgencia al enfoque. En 2021, el gigante minorista Walmart incluso planes anunciados para entrar en el negocio de la agricultura regenerativa, y recientemente, J. Crew Group anunció un piloto para pagar a los productores de algodón que utilizan prácticas regenerativas. Si bien aún no existe una definición universalmente aceptada de agricultura regenerativa, se centra en las prácticas agrícolas que restauran la salud de algo que la mayoría de nosotros damos por sentado: el suelo bajo nuestros pies.

El suelo no es sólo la base de la agricultura que proporciona una estimación 95 por ciento de la producción mundial de alimentos, pero también juega un papel vital en la lucha contra el cambio climático, ya que el suelo puede retener y almacenar carbono, actuando como un "sumidero de carbono". Mejor algodónSin embargo, la iniciativa de sostenibilidad líder en el mundo para el algodón ha sido durante mucho tiempo un defensor de las prácticas regenerativas. A medida que aumentan los rumores sobre el tema, quieren asegurarse de que la conversación no pase por alto un punto importante: la agricultura regenerativa tiene que ver tanto con las personas como con el medio ambiente.

“La agricultura regenerativa está estrechamente relacionada con la acción climática y la necesidad de una transición justa”, dijo Chelsea Reinhardt, directora de estándares y garantía de Mejor algodón. “Para Better Cotton, la agricultura regenerativa está profundamente conectada con los medios de subsistencia de los pequeños agricultores. Estos agricultores son los más vulnerables al cambio climático y tienen más que ganar con los métodos que mejoran los rendimientos y la resiliencia”.

A través del Programa Better Cotton y el Sistema Estándar, que en la temporada de algodón 2020-21 llegó a 2.9 millones de agricultores en 26 países, la organización está trabajando para garantizar que el cambio a climáticamente inteligente y la agricultura regenerativa es social y económicamente inclusiva.

¿Cómo es la agricultura regenerativa?

Si bien el término agricultura regenerativa significa diferentes cosas para diferentes personas, la idea central es que la agricultura puede devolver, en lugar de quitar, al suelo y a la sociedad. La agricultura regenerativa reconoce la interrelación de la naturaleza, desde el suelo hasta el agua y la biodiversidad. Busca no solo reducir el daño al medio ambiente y a las personas, sino también tener un impacto positivo neto, enriqueciendo la tierra y las comunidades que dependen de ella para las generaciones venideras.

Lo que parece en la práctica para los agricultores puede variar según su contexto local, pero puede incluir la reducción de la labranza (labranza cero o labranza mínima), el uso de cultivos de cobertura y agroforestería rotando el ganado con los cultivos, evitando o minimizando el uso de fertilizantes sintéticos y maximizando la diversidad de cultivos a través de prácticas como la rotación de cultivos y el cultivo intercalado. Si bien la comunidad científica reconoce que los niveles de carbono en los suelos fluctúan naturalmente con el tiempo, estas prácticas se ha demostrado que aumentan la capacidad capturar y almacenar carbono en el suelo.

En Carolina del Norte, el agricultor de Better Cotton, Zeb Winslow, ha estado cosechando los beneficios de las prácticas regenerativas. Cuando hizo el cambio de un cultivo de cobertura de un solo grano, que había usado durante muchos años, a una combinación de cultivos de cobertura de múltiples especies, vio menos malezas y una mayor retención de humedad del suelo. También pudo reducir la entrada de herbicidas en alrededor de un 25 por ciento. A medida que los cultivos de cobertura comiencen a pagarse por sí mismos y Winslow reduzca aún más su aplicación de herbicidas, es probable que se obtengan beneficios económicos a largo plazo.

Como productor de algodón de la generación anterior, el padre de Winslow, también llamado Zeb Winslow, se mostró escéptico al principio.

“Al principio, pensé que era una idea loca”, dijo. “Pero ahora que he visto los beneficios, me he convencido más”. 

Como dijo Winslow, no es fácil para los agricultores alejarse de los métodos agrícolas tradicionales. Pero en los últimos 10 a 15 años, se han logrado grandes avances en la comprensión de lo que sucede bajo tierra. Winslow cree que a medida que aumenta el conocimiento del suelo, los agricultores estarán mejor equipados para armonizar con la naturaleza, trabajando con el suelo en lugar de luchar contra él.

El enfoque de Better Cotton para la agricultura regenerativa

Con la ayuda de socios en el terreno, Better Cotton Farmers de todo el mundo adoptan planes de manejo de suelo y biodiversidad, como se describe en los Principios y Criterios de Better Cotton, que los ayudan a mejorar la salud de su suelo, restaurar áreas degradadas y aumentar vida silvestre dentro y fuera de sus granjas.

Pero la organización no se detiene allí. En la última revisión de sus Principios y Criterios, Better Cotton va más allá para integrar componentes clave de la agricultura regenerativa. Reconociendo la interrelación de la salud del suelo, la biodiversidad y el agua, la norma revisada fusionará estos tres principios en un solo principio sobre recursos naturales. El principio estipula requisitos en torno a las prácticas regenerativas básicas, como maximizar la diversidad de cultivos y la cobertura del suelo y minimizar la alteración del suelo.

“Existe una fuerte naturaleza interconectada entre la agricultura regenerativa y los medios de subsistencia de los pequeños agricultores. La agricultura regenerativa conduce a una mayor resiliencia, lo que a su vez influye positivamente en la capacidad de los agricultores para satisfacer sus necesidades básicas a largo plazo”, dijo Natalie Ernst, Gerente de Estándares de Sostenibilidad Agrícola de Better Cotton.

A través de la revisión de la Norma, se introducirá un nuevo principio sobre la mejora de los medios de vida junto con un principio reforzado sobre el trabajo decente, que garantiza el cumplimiento de los derechos de los trabajadores, los salarios mínimos y las normas de salud y seguridad. Además, por primera vez, habrá un requisito explícito de consulta con agricultores y trabajadores agrícolas para informar la toma de decisiones relacionadas con la planificación de actividades, prioridades de capacitación y objetivos para la mejora continua, lo que subraya la importancia de centrarse en el agricultor.

Mirando hacia el futuro, Better Cotton está explorando otras formas de apoyar el acceso a la financiación y la información que darán a los agricultores y trabajadores más poder para tomar las decisiones que consideren mejores para ellos y sus familias.

En el Clinton Global Initiative En un evento en Nueva York este septiembre, la organización anunció su intención de ser pionera en un mecanismo de inserción con pequeños agricultores que promovería e incentivaría mejores prácticas agrícolas, incluidas las prácticas regenerativas. inserción de carbono, a diferencia de la compensación de carbono, permite a las empresas apoyar proyectos para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero dentro de sus propias cadenas de valor.

El sistema de trazabilidad de Better Cotton, que se lanzará en 2023, proporcionaría la columna vertebral de su mecanismo de inserción. Una vez implementado, permitiría a las empresas minoristas saber quién cultivó su Better Cotton y permitirles comprar créditos que van directamente a los agricultores.

Consideramos que el hecho de que la agricultura regenerativa esté ahora en boca de todos es algo muy positivo. No solo se comprende cada vez mejor la insostenibilidad de la agricultura intensiva actual, que requiere muchos insumos, sino también la contribución que los modelos regenerativos pueden hacer para revertir esta situación. El desafío en el futuro es convertir la creciente conciencia en acción sobre el terreno.

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Investigando cómo los desechos textiles podrían convertirse en nutrientes para los cultivos de algodón

Los residuos textiles son un problema mundial. Se estima que anualmente se desechan 92 millones de toneladas de textiles, y solo se recicla el 12% del material utilizado para la ropa. Muchas prendas simplemente terminan en vertederos, donde algunas liberan gases de efecto invernadero. Entonces, ¿qué se puede hacer para garantizar que las preciosas fibras naturales para la ropa se recuperen y se les dé un buen uso?

En Queensland, Australia, una asociación entre partes interesadas, incluido el gobierno estatal, Better Cotton Strategic Partners Algodón Australia y Sheridan, el experto en circularidad Coreo, la organización benéfica de ropa Thread Together y la granja de algodón Alcheringa están explorando el potencial de convertir ropa vieja de algodón en nutrientes para nuevas plantas de algodón. Dr. Oliver Knox, científico de suelos de la industria algodonera y participante del proyecto, quien presentó el proyecto en una sesión de "disruptores" en el Conferencia Mejor Algodón en junio, explica cómo...


Dr. Oliver Knox de la UNE

¿Qué te inspiró a abordar este problema?

En Australia, gran parte de nuestro paisaje del suelo tiene un bajo contenido de carbono, por lo que cualquier cosa que podamos hacer para alimentar y mantener viva la biología de nuestro suelo nos beneficiará a nosotros y al medio ambiente. Son estos microorganismos los que impulsan los ciclos de nutrientes de los que dependemos para producir nuestros cultivos, incluido el algodón. Sabemos que cualquier fibra de algodón sobrante de la cosecha se descompone en el suelo entre temporadas. Mientras tanto, necesitamos tomar medidas ahora para evitar que la ropa vaya al vertedero, por lo que decidimos explorar si los productos de algodón al final de su vida útil (principalmente sábanas y toallas) podrían tener el mismo impacto, convirtiéndose en un fertilizante natural para el algodón.

Cuéntanos cómo la ropa de algodón podría ayudar a nutrir el suelo...

Dentro de los productos de algodón, las fibras de algodón se han hilado y tejido en tela, por lo que debemos ayudar a los microbios del suelo a superar este "desafío del empaque" y comprender el riesgo potencial de los tintes que probablemente se hayan utilizado en la fabricación de ropa. Nuestro ensayo en Goondiwindi mostró que en todos los suelos donde aplicamos tela de algodón, la microbiología respondió positivamente. Estos microbios reaccionaban efectivamente al algodón y lo descomponían.

¿Qué has hecho hasta ahora y por qué fue importante la colaboración?

Los proyectos de economía circular siempre se basan en la colaboración entre las partes interesadas. Contar con un equipo diverso y apasionado detrás de este trabajo con una amplia gama de habilidades ha sido esencial para superar los numerosos desafíos involucrados. Obtuvimos textiles de desecho de varias fuentes, evaluamos y eliminamos ciertos componentes, los trituramos, superamos problemas de logística de transporte, lanzamos y monitoreamos nuestra prueba, recopilamos y enviamos muestras, y elaboramos informes.

A través de nuestra primera prueba, monitoreamos el impacto de alrededor de dos toneladas de algodón triturado en los microbios del suelo en poco menos de media hectárea, considerando beneficios como la retención de carbono y agua en los suelos y la actividad microbiana. También estimamos que esta prueba compensó 2,250 kg de emisiones de carbono.

Es importante destacar que hemos confirmado que puede ser viable ampliar este enfoque, aunque todavía hay desafíos técnicos y logísticos que resolver. Es por eso que este año estamos planeando realizar pruebas más grandes en dos granjas en dos estados, lo que nos permitirá desviar diez veces más desechos textiles de los vertederos este año. También estaremos monitoreando el suelo y los cultivos más de cerca con el apoyo de la Corporación de Investigación y Desarrollo del Algodón. Promete ser una temporada emocionante.

¿Qué es lo siguiente?

Seguiremos comprobando que la descomposición del algodón ayude a promover la función microbiana del suelo, fomentando la retención de agua y controlando las malas hierbas. También queremos estar seguros de que estamos compensando la producción potencial de metano que estaría asociada con el envío del material al vertedero.

A más largo plazo, nos gustaría ver que este tipo de sistema se adopte en Australia y más allá, y que tenga impactos positivos para la salud del suelo, el rendimiento del algodón y otros aspectos de la salud del suelo.

Dr. Oliver Knox es Profesor Asociado de Biología de Sistemas de Suelos, Universidad de Nueva Inglaterra (Australia)


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Cómo estamos luchando contra la desigualdad en la producción de algodón

Crédito de la foto: Better Cotton/Khaula Jamil Ubicación: Rahim Yar Khan, Punjab, Pakistán, 2019. Descripción: La trabajadora agrícola Ruksana Kausar con otras mujeres que participan en el proyecto de vivero de árboles desarrollado por Better Cotton Program Partner, WWF, Pakistán.

Por Alan McClay, CEO, Better Cotton.

Director ejecutivo de Better Cotton, Alan McClay, por Jay Louvion

Este artículo fue publicado por primera vez por Reuters en 27 Octubre 2022.

Empezando por las malas noticias: la batalla por la igualdad femenina parece estar retrocediendo. Por primera vez en años, más mujeres abandonan el lugar de trabajo de las que ingresan, más niñas ven descarrilar su escolarización y más trabajo de cuidados no remunerado recae sobre los hombros de las madres.

Así, al menos, se lee en la conclusión del Último informe de progreso de Naciones Unidas en sus principales Objetivos de Desarrollo Sostenible. COVID-19 es en parte culpable, al igual que las ramificaciones económicas de la guerra en curso en Ucrania.

Pero las razones del lento ritmo de la igualdad femenina son tan estructurales como situacionales: las costumbres discriminatorias, las leyes perjudiciales y los sesgos institucionales siguen arraigados.

Antes de renunciar al objetivo colectivo de las Naciones Unidas de igualdad para todas las mujeres y niñas para 2030, no olvidemos el logro de algunos éxitos notables en el pasado. El camino a seguir nos invita a aprender de lo que ha funcionado (y sigue funcionando) anteriormente, y evitar lo que no ha funcionado.

Sima Sami Bahous, directora ejecutiva de ONU Mujeres, lo expresó claramente al reflexionar sobre el veredicto menos que positivo de la ONU: “La buena noticia es que tenemos soluciones… Simplemente requiere que las hagamos”.

Algunas de estas soluciones se basan en principios universales. El Plan de Acción de Género recientemente revisado de UNICEF captura la mayoría: piense en desafiar los modelos dañinos de identidad masculina, reforzar las normas positivas, permitir la participación femenina, elevar la voz de las redes de mujeres, no pasar la responsabilidad a otros, etc.

Sin embargo, igualmente, cada país, cada comunidad y cada sector industrial tendrá sus propias soluciones específicas. En la industria algodonera internacional, por ejemplo, la mayoría de quienes trabajan en el campo son mujeres. En el caso de India y Pakistán, la participación femenina llega al 70%. La toma de decisiones, por el contrario, es predominantemente un dominio masculino. Frente a un acceso limitado a la financiación, las mujeres ocupan con demasiada frecuencia los puestos de trabajo menos cualificados y peor pagados del sector.

La buena noticia es que esta situación se puede cambiar, y se está cambiando. Mejor algodón es una iniciativa de sostenibilidad que llega a 2.9 millones de agricultores que producen el 20% de la cosecha de algodón del mundo. Operamos una estrategia de tres niveles basada en intervenciones con un historial comprobado en el progreso de la igualdad para las mujeres.

El primer paso, como siempre, comienza dentro de nuestra propia organización y nuestros socios inmediatos, ya que las mujeres (y los hombres) necesitan ser testigos de la retórica de una organización reflejada en ellos.

Nuestro propio gobierno tiene mucho camino por recorrer, y el Better Cotton Council ha identificado la necesidad de una mayor representación femenina en este órgano estratégico y de toma de decisiones. Estamos desarrollando planes para abordar esto como un compromiso con una mayor diversidad. Sin embargo, dentro del equipo de Better Cotton, la composición de género se inclina fuertemente hacia las mujeres 60:40, de mujeres a hombres. Y mirando más allá de nuestras propias cuatro paredes, alentamos encarecidamente a las organizaciones socias locales con las que trabajamos a garantizar que al menos el 25 % de su personal de campo sean mujeres para 2030, reconociendo que estos roles de capacitación han sido predominantemente ocupados por hombres.

Hacer que nuestro propio entorno de trabajo inmediato esté más centrado en las mujeres, a su vez, respalda el siguiente nivel de nuestra estrategia: a saber, fomentar la igualdad para todos los involucrados en la producción de algodón.

Un paso fundamental aquí es garantizar que tengamos una imagen lo más clara posible del papel de la mujer en el cultivo del algodón. Anteriormente, contábamos solo al "agricultor participante" al calcular nuestro alcance. Ampliar esta definición desde 2020 a todos aquellos que toman decisiones o tienen un interés financiero en la producción de algodón puso de manifiesto la centralidad de la participación femenina.

La igualdad para todos también implica invertir en las habilidades y los recursos disponibles para las comunidades productoras de algodón. Con el tiempo, hemos aprendido la importancia crítica de la capacitación y los talleres de sensibilización sobre género para garantizar que nuestros programas aborden por completo las necesidades y preocupaciones de las mujeres productoras de algodón.

Un ejemplo es una colaboración en la que estamos involucrados con CARE Pakistán y CARE UK para ver cómo podemos hacer que nuestros programas sean más inclusivos. Un resultado notable es nuestra adopción de nuevas ayudas visuales que ayudan a los participantes masculinos y femeninos a reconocer las desigualdades tanto en el hogar como en la finca.

Tales discusiones inevitablemente señalan los problemas estructurales que impiden un mayor empoderamiento e igualdad de las mujeres. Por sensibles culturalmente y políticamente cargados que puedan ser estos temas, la lección permanente de todas las transversalizaciones de género exitosas en el pasado es que los ignoramos bajo nuestro propio riesgo.

No pretendemos que esto sea fácil; los factores causales que sustentan la desigualdad de las mujeres están profundamente arraigados en las normas sociales y culturales. En algunos casos, como bien se entiende, están escritos en coda legal. Tampoco pretendemos haber resuelto el problema. Sin embargo, nuestro punto de partida es siempre reconocer las causas estructurales de la marginación femenina y tomarlas en serio en todos nuestros programas e interacciones.

La evaluación reciente de la ONU proporciona un claro recordatorio no solo de cuánto queda por recorrer, sino también de lo fácil que es perder los logros que las mujeres han logrado hasta la fecha. Para reiterar, el hecho de no lograr la igualdad para las mujeres significa enviar a la mitad de la población a un futuro de segunda categoría.

Extendiendo la lente más ampliamente, las mujeres son parte integral de la entrega de la visión de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU de "paz y prosperidad para las personas y el planeta". Aunque sólo uno de los 17 objetivos de la iniciativa es dirigida explícitamente a las mujeres (ODS 5), nada de lo restante puede lograrse sin un empoderamiento femenino significativo.

El mundo necesita que las mujeres se empoderen. Todos queremos un mundo mejor. Dada la oportunidad, podemos aprovechar ambos y más. Esa es la buena noticia. Entonces, revirtamos esta tendencia al revés, que está deshaciendo años de trabajo positivo. No tenemos un minuto que perder.

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Un nuevo estudio sobre el impacto de Better Cotton en India muestra una mayor rentabilidad y un impacto ambiental positivo 

Un estudio completamente nuevo sobre el impacto del programa Better Cotton en India, realizado por la Universidad de Wageningen e Research entre 2019 y 2022, encontró beneficios significativos para los agricultores de Better Cotton en la región. El estudio, 'Hacia una agricultura de algodón más sostenible en la India', explora cómo los agricultores de algodón que implementaron las prácticas agrícolas recomendadas por Better Cotton lograron mejoras en la rentabilidad, redujeron el uso de insumos sintéticos y la sostenibilidad general en la agricultura.

El estudio examinó a los agricultores de las regiones indias de Maharashtra (Nagpur) y Telangana (Adilabad), y comparó los resultados con los agricultores de las mismas áreas que no siguieron la orientación de Better Cotton. Better Cotton trabaja con socios del programa a nivel de finca para permitir que los agricultores adopten prácticas más sostenibles, por ejemplo, una mejor gestión de pesticidas y fertilizantes. 

El estudio encontró que Better Cotton Farmers pudo reducir costos, mejorar la rentabilidad general y salvaguardar el medio ambiente de manera más efectiva, en comparación con los no Better Cotton Farmers.

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Resumen: Hacia el cultivo sostenible del algodón: Estudio de impacto de la India - Universidad e investigación de Wageningen

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Hacia el cultivo sostenible del algodón: Estudio de impacto de la India - Universidad e investigación de Wageningen

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Reducir los pesticidas y mejorar el impacto ambiental 

En general, Better Cotton Farmers redujo sus costos de insecticidas sintéticos en casi un 75%, una disminución notable en comparación con los que no son Better Cotton Farmers. En promedio, Better Cotton Farmers en Adilabad y Nagpur ahorró US$44 por agricultor durante la temporada en gastos de insecticidas y herbicidas sintéticos durante la temporada, reduciendo significativamente sus costos y su impacto ambiental.  

Aumento de la rentabilidad general 

Better Cotton Farmers en Nagpur recibió alrededor de USD 0.135/kg más por su algodón que los que no son Better Cotton Farmers, el equivalente a un aumento de precio del 13 %. En general, Better Cotton contribuyó a un aumento en la rentabilidad estacional de los agricultores de 82 dólares estadounidenses por acre, equivalente a unos ingresos de 500 dólares estadounidenses para un productor de algodón promedio en Nagpur.  

Better Cotton se esfuerza por garantizar que la producción de algodón sea más sostenible. Es importante que los agricultores vean mejoras en sus medios de vida, lo que incentivará a más agricultores a adoptar prácticas agrícolas resilientes al clima. Estudios como estos nos muestran que la sostenibilidad vale la pena, no solo por reducir el impacto ambiental, sino también en la rentabilidad general para los agricultores. Podemos tomar los aprendizajes de este estudio y aplicarlos en otras regiones productoras de algodón”.

Para la línea de base, los investigadores encuestaron a 1,360 agricultores. La mayoría de los agricultores involucrados eran pequeños propietarios alfabetizados de mediana edad, que utilizan la mayor parte de su tierra para la agricultura, con alrededor del 80% para el cultivo de algodón.  

La Universidad de Wageningen en los Países Bajos es un centro de importancia mundial para las ciencias de la vida y la investigación agrícola. A través de este informe de impacto, Better Cotton busca analizar la efectividad de sus programas. La encuesta demuestra el claro valor agregado para la rentabilidad y la protección ambiental en el desarrollo de un sector algodonero más sostenible. 

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T-MAPP: Información de acción dirigida sobre el envenenamiento por pesticidas

La intoxicación aguda por plaguicidas no intencional está muy extendida entre los agricultores y trabajadores agrícolas, y los pequeños productores de algodón en los países en desarrollo se ven particularmente afectados. Sin embargo, el alcance total de los efectos sobre la salud sigue siendo poco conocido.

Aquí, Rajan Bhopal, miembro del consejo Better Cotton y gerente de proyectos internacionales de Pesticide Action Network (PAN) del Reino Unido, explica cómo una aplicación innovadora captura el impacto humano del envenenamiento por pesticidas. Rajan presentó T-MAPP en la Better Conference en junio de 2022 durante una animada sesión de 'disruptores'.

Rajan Bhopal hablando en la Conferencia Better Cotton en Malmö, Suecia, en junio de 2022

¿Por qué el tema del envenenamiento por pesticidas es en gran medida invisible?

El término 'pesticidas' cubre una amplia gama de productos que contienen una química variada, lo que significa que los muchos signos y síntomas de envenenamiento pueden ser difíciles de diagnosticar para los médicos si no son conscientes del problema. Además, muchos agricultores sufren impactos en la salud sin buscar tratamiento, particularmente en áreas rurales remotas, donde las comunidades carecen de acceso a servicios médicos asequibles. Demasiados productores de algodón aceptan estos efectos como parte del trabajo. Y sabemos que cuando los incidentes son diagnosticados por médicos, a menudo no se registran sistemáticamente ni se comparten con los ministerios gubernamentales responsables de la salud y la agricultura.

Las encuestas de seguimiento de la salud existentes pueden ser difíciles de realizar, analizar e informar. Es por eso que hemos desarrollado T-MAPP, un sistema de monitoreo digital que acelera la recopilación de datos y brinda un análisis rápido que convierte los datos en resultados precisos sobre cómo los pesticidas están afectando la vida de los agricultores.

Cuéntanos más sobre tu nueva aplicación de pesticidas

La aplicación T-MAPP

Conocida como T-MAPP, nuestra aplicación hace que la recopilación de datos sobre el envenenamiento por pesticidas sea más eficiente, lo que permite a los facilitadores de campo y a otros recopilar datos completos sobre los productos, las prácticas y las ubicaciones que están vinculadas a las altas tasas de envenenamiento grave por pesticidas. Esto incluye información detallada sobre granjas y cultivos, uso de equipo de protección, pesticidas particulares y cómo se aplican, y los impactos en la salud dentro de las 24 horas posteriores a la exposición. Una vez que se recopilan y cargan los datos, T-MAPP permite a los administradores de encuestas ver los resultados analizados en tiempo real a través de un tablero en línea. Es importante destacar que este conocimiento se puede aprovechar para identificar qué productos pesticidas están causando envenenamiento e informar un apoyo más específico.

¿Qué has descubierto hasta ahora?

Usando T-MAPP, hemos entrevistado a 2,779 productores de algodón en India, Tanzania y Benin. Los productores de algodón y los trabajadores están sufriendo una intoxicación generalizada por pesticidas con impactos significativos en el bienestar y los medios de subsistencia. En promedio, dos de cada cinco habían sufrido intoxicación por pesticidas en el último año. Los síntomas severos de envenenamiento eran comunes. Alrededor del 12% de los agricultores informaron efectos graves que incluyen, por ejemplo, convulsiones, pérdida de la visión o vómitos persistentes.

¿Qué se está haciendo con esta información, o cómo se podría utilizar?

Nos está ayudando a comprender el alcance y la gravedad de la intoxicación aguda por pesticidas y encontrar formas de abordar el problema. En algunos países, los reguladores han utilizado la aplicación para monitorear los pesticidas después del registro. En Trinidad, por ejemplo, se podrían prohibir ciertos pesticidas por causar altas tasas de intoxicación. Las organizaciones de sostenibilidad están utilizando la aplicación para identificar prácticas de alto riesgo y orientar sus esfuerzos de desarrollo de capacidades de los agricultores. En India, por ejemplo, los datos han ayudado a Better Cotton a centrar una campaña de concienciación sobre los riesgos de las mezclas de plaguicidas. En otros lugares, encuestas similares en Kurdistán llevaron a los gobiernos a tomar medidas para prevenir la exposición y participación de los niños en la fumigación con pesticidas.

¿Cuál es su mensaje para las marcas y los minoristas?

Invierta en comprender y abordar los problemas ambientales y de salud en el sector del algodón, incluido el uso indebido de pesticidas, que es probable que ocurra en su cadena de suministro. Y al apoyar programas de desarrollo de capacidades de alta calidad, ayudará a proteger la salud, los medios de vida y la capacidad de cultivar algodón de los agricultores en el futuro.

Para más información

Para obtener más información sobre cómo Better Cotton aborda los riesgos de protección de cultivos, visite nuestro Plaguicidas y protección de cultivos .

Para obtener más información sobre T-MAPP, visite Sitio web de Pesticide Action Network (PAN) del Reino Unido.

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¿Es la agricultura regenerativa solo una palabra de moda o un modelo para restaurar la salud del suelo?

Crédito de la foto: BCI/Florian Lang Ubicación: Surendranagar, Gujarat, India. 2018. Descripción: Un campesino está preparando un campo con la ayuda de un arado manual, que es tirado por toros para el cultivo del algodón.

Por Alan McClay, CEO, Better Cotton. Este artículo de opinión fue publicado por primera vez por Eventos de Reuters en 9 marzo 2022.

Se avecina un colapso irreversible del ecosistema. Si no se hace nada para detenerlo, los sistemas agrícolas se enfrentan a un futuro potencialmente catastrófico, con graves implicaciones para la sociedad en todo el mundo. 

Esto no es una hipérbole. Es el veredicto de cientos de los principales científicos del clima del mundo, como se expresó recientemente en el último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC). informe. La escritura ya está en la pared. Según las Naciones Unidas Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), más de un tercio de los suelos del mundo ya están degradados debido a la erosión, la salinización, la compactación, la acidificación y la contaminación química. ¿El resultado? Una ausencia de la diversidad de vida que es integral para nutrir plantas y cultivos. 

La idea central de la agricultura regenerativa es que la agricultura puede devolver, en lugar de quitar, al suelo y a la sociedad.

Como todo agricultor sabe, un suelo saludable es la base de una agricultura productiva. No solo ayuda a reciclar los nutrientes y filtrar el agua, sino que ayuda a aumentar la resiliencia al cambio climático al devolver el carbono al suelo. Cue la nueva palabra de moda en el bloque, "agricultura regenerativa". De un día para otro, la frase parece estar en todas partes, de boca de defensores del clima En el correo electrónico “Su Cuenta de Usuario en su Nuevo Sistema XNUMXCX”. discursos de los principales políticos. No desde el “La Revolución Verde” de la década de 1950 tiene una palabra de moda relacionada con la agricultura que ganó tanto ritmo tan rápidamente. Como siempre, los críticos no han tardado en presentarse. Sus argumentos siguen líneas convencionales. Algunos dicen que el término carece de rigor: "regenerativo", "orgánico", "sostenible", "inteligente en carbono", todos engendran de la misma canasta de lana. Otros sostienen que es una vieja idea refrito en ropa moderna. ¿Cuáles fueron los primeros agricultores de la Media Luna Fértil si no agricultores regenerativos? 

Tales críticas esconden más que un poco de verdad. El término agricultura regenerativa ciertamente puede significar diferentes cosas para diferentes personas. Y sí, abarca conceptos como la labranza reducida, la rotación de cultivos y los cultivos de cobertura que, en algunos casos, se remontan a milenios. Pero quejarse de la terminología es perder el punto. Por un lado, los caprichos de la definición no son tan grandes o problemáticos como a algunos les gusta afirmar. La idea central de la agricultura regenerativa, es decir, que la agricultura puede devolver al suelo y a la sociedad, en lugar de quitarle, no es controvertida. 

La terminología confusa puede confundir a los consumidores y, peor aún, facilitar el lavado verde.

En segundo lugar, las técnicas de cultivo varían enormemente, lo que significa que las metodologías específicas siempre serán difíciles de precisar. Las prácticas seguidas por los agricultores en África occidental, donde el suelo es notoriamente infértil, por ejemplo, serán diferentes de las adoptadas en India, donde las plagas y el clima errático son las principales preocupaciones.   

En tercer lugar, la falta de un consenso total no conduce necesariamente a una falta total de acción. Tome los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU; los detalles de cada objetivo pueden no complacer a todos, pero complacen a las personas lo suficiente como para acumular una gran cantidad de energía colectiva.    

De manera similar, los términos nuevos pueden refrescar nuestro pensamiento. Hace una década, las conversaciones sobre la salud del suelo y el rendimiento de los cultivos tendían en gran medida a lo técnico. Un poco menos de fertilizante por aquí, un poco más de barbecho por allá. Hoy, con el discurso cada vez más generalizado de agricultura regenerativa, la propia agricultura extractivista está ahora sobre la mesa de debate. 

Por supuesto, las definiciones claras son importantes. En su ausencia, pueden surgir malentendidos en la práctica que retrasan o incluso socavan la transición hacia una agricultura más sostenible. Asimismo, la terminología confusa puede confundir a los consumidores y, peor aún, facilitar el lavado verde. En este sentido, Textile Exchange publicó recientemente Análisis del paisaje de la agricultura regenerativa marca una contribución valiosa y oportuna. Construido a través del diálogo en todos los niveles de la comunidad agrícola, establece un importante conjunto de principios básicos que todos los principales actores pueden respaldar.   

Damos la bienvenida especialmente al reconocimiento del informe de los beneficios más allá del almacenamiento de carbono y la reducción de emisiones, por importantes que ambos sean. La agricultura regenerativa no es un pony de un solo truco. Las mejoras en la salud del suelo, la protección del hábitat y los sistemas de agua son solo algunos de los otros beneficios ambientales secundarios que ofrece. 

Vemos el hecho de que la agricultura regenerativa ahora está en boca de todos como un gran positivo.

Asimismo, como organización comprometida con mejorar los medios de vida de millones de productores de algodón, también se debe aplaudir el énfasis en los resultados sociales. Como actores críticos en el sistema agrícola, las voces de los agricultores y trabajadores son fundamentales para decidir cómo se enmarca la agricultura regenerativa y a qué resultados debe aspirar. 

Para reiterar, vemos el hecho de que la agricultura regenerativa ahora está en boca de todos como algo muy positivo. No solo es el insostenibilidad Cada vez se comprende mejor la agricultura intensiva actual, que requiere muchos insumos, así como la contribución que los modelos regenerativos pueden hacer para revertir esta situación. El desafío en el futuro es convertir la creciente conciencia en acción sobre el terreno. Los problemas que la agricultura regenerativa busca abordar son urgentes. En Better Cotton, creemos firmemente en la mejora continua. ¿Regla número uno? Sal de los bloques y comienza. 

Una lección clave que hemos aprendido durante la última década es que no se llevará a cabo una acción efectiva sin una estrategia efectiva que la respalde. Es por eso que alentamos a nuestros socios participantes a nivel de campo a establecer un plan integral de manejo del suelo, detallando pasos tangibles para mejorar la biodiversidad del suelo y prevenir la degradación de la tierra. Otro ímpetu crucial para la acción es contar una historia convincente. Los agricultores no harán la transición de lo que saben sobre la base de anécdotas y promesas. Se requieren pruebas contundentes. Y, para eso, se necesita inversión en monitoreo e investigación de datos. 

Las modas, por naturaleza, siguen adelante. En el caso de la agricultura regenerativa, se espera que se perfeccionen las definiciones y se revisen los enfoques. Sin embargo, como concepto básico de cómo debemos cultivar, está firmemente aquí para quedarse. Ni el planeta ni los agricultores pueden permitírselo de otra manera. 

Más información sobre la mejora del algodón y la salud del suelo

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Día Mundial del Algodón: un mensaje del director ejecutivo de Better Cotton

Alan McClay Foto de cabeza
Alan McClay, director ejecutivo de Better Cotton

Hoy, en el Día Mundial del Algodón, nos complace celebrar a las comunidades agrícolas de todo el mundo que nos proporcionan esta fibra natural esencial.

Los desafíos sociales y ambientales que nos reunimos para abordar en 2005, cuando se fundó Better Cotton, son aún más urgentes hoy en día, y dos de esos desafíos, el cambio climático y la igualdad de género, pueden ser los temas clave de nuestro tiempo. Pero también hay acciones claras que podemos tomar para solucionarlos. 

Cuando observamos el cambio climático, vemos la escala de la tarea que tenemos por delante. En Better Cotton, estamos elaborando nuestra propia estrategia de cambio climático para ayudar a los agricultores a lidiar con estos dolorosos efectos. Es importante destacar que la estrategia también abordará la contribución del sector del algodón al cambio climático, que The Carbon Trust estima en 220 millones de toneladas de emisiones de CO2 por año. La buena noticia es que las tecnologías y prácticas para abordar estos problemas ya están ahí; solo tenemos que implementarlas.


El algodón y el cambio climático: una ilustración de la India

Crédito de la foto: BCI / Florian Lang Ubicación: Surendranagar, Gujarat, India. 2018. Descripción: BCI Lead Farmer Vinodbhai Patel (48) en su campo. Mientras muchos agricultores queman el rastrojo de malezas, que queda en el campo, Vinoodbhai deja los tallos restantes. Los tallos luego se ararán en la tierra para aumentar la biomasa en el suelo.

En Better Cotton, hemos sido testigos de la disrupción que trae el cambio climático de primera mano. En Gujarat, India, el productor de algodón de Better Cotton Vinodbhai Patel luchó durante años con lluvias escasas e irregulares, mala calidad del suelo e infestaciones de plagas en su granja de algodón en el pueblo de Haripar. Pero sin acceso a conocimientos, recursos o capital, él, junto con muchos otros pequeños agricultores de su región, dependía parcialmente de los subsidios gubernamentales para fertilizantes convencionales, así como del crédito de los comerciantes locales para comprar productos agroquímicos tradicionales. Con el tiempo, estos productos solo degradaron aún más el suelo, lo que dificultó el cultivo de plantas saludables.

Vinodbhai ahora usa fertilizantes y pesticidas exclusivamente biológicos para producir algodón en su granja de seis hectáreas, y está animando a sus compañeros a hacer lo mismo. Al manejar las plagas de insectos utilizando ingredientes de la naturaleza, sin costo para él, y al plantar sus plantas de algodón de manera más densa, para 2018, había reducido sus costos de pesticidas en un 80% en comparación con la temporada de cultivo 2015-2016, al tiempo que aumentó su producción en más del 100% y su beneficio en un 200%.  

El potencial de cambio se vuelve aún mayor cuando incluimos a las mujeres en la ecuación. Existe una creciente evidencia que muestra la relación entre la igualdad de género y la adaptación al cambio climático. En otras palabras, estamos viendo que cuando las voces de las mujeres se elevan, estas toman decisiones que benefician a todos, incluido impulsar la adopción de prácticas más sostenibles.

Igualdad de género: una ilustración de Pakistán

Crédito de la foto: BCI / Khaula Jamil. Ubicación: Distrito de Vehari, Punjab, Pakistán, 2018. Descripción: Almas Parveen, agricultor y facilitador de campo de BCI, impartiendo una sesión de capacitación de BCI a agricultores y trabajadores agrícolas de BCI en el mismo grupo de aprendizaje (LG). Almas está discutiendo cómo seleccionar la semilla de algodón correcta.

Almas Parveen, un productor de algodón en el distrito de Vehari de Punjab, Pakistán, está familiarizado con estas luchas. En su rincón de la zona rural de Pakistán, los roles de género arraigados significan que las mujeres a menudo tienen pocas oportunidades de influir en las prácticas agrícolas o las decisiones comerciales, y las trabajadoras del algodón a menudo se limitan a tareas manuales mal pagadas, con menos seguridad laboral que los hombres.

Sin embargo, Almas siempre estuvo decidida a superar estas normas. Desde 2009, ella misma dirige la granja de algodón de nueve hectáreas de su familia. Si bien eso solo fue notable, su motivación no se detuvo allí. Con el apoyo de nuestro socio implementador en Pakistán, Almas se convirtió en un mejor facilitador de campos de algodón para permitir que otros agricultores, tanto hombres como mujeres, aprendieran y se beneficiaran de las técnicas agrícolas sostenibles. Al principio, Almas enfrentó la oposición de los miembros de su comunidad, pero con el tiempo, las percepciones de los agricultores cambiaron a medida que su conocimiento técnico y sus buenos consejos dieron como resultado beneficios tangibles en sus granjas. En 2018, Almas aumentó sus rendimientos en un 18% y sus ganancias en un 23% en comparación con el año anterior. También logró una reducción del 35% en el uso de pesticidas. En la temporada 2017-18, el Better Cotton Farmer promedio en Pakistán aumentó sus rendimientos en un 15% y redujo su uso de pesticidas en un 17%, en comparación con los que no son Better Cotton Farmers.


Los temas del cambio climático y la igualdad de género sirven como lentes poderosos para ver el estado actual del sector algodonero. Nos muestran que nuestra visión de un mundo sostenible, donde los agricultores y trabajadores del algodón sepan cómo hacer frente a las amenazas al medio ambiente, la baja productividad e incluso las normas sociales limitantes, está al alcance. También nos muestran que una nueva generación de comunidades productoras de algodón podrá ganarse la vida dignamente, tener una voz fuerte en la cadena de suministro y satisfacer la creciente demanda de los consumidores de un algodón más sostenible. 

La conclusión es que transformar el sector del algodón no es el trabajo de una sola organización. Entonces, en este Día Mundial del Algodón, mientras todos nos tomamos este tiempo para escucharnos y aprender unos de otros, reflexionando sobre la importancia y el papel del algodón en todo el mundo, me gustaría animarnos a unirnos y aprovechar nuestros recursos y redes. .

Juntos, podemos profundizar nuestro impacto y catalizar el cambio sistémico. Juntos, podemos hacer realidad la transformación a un sector algodonero sostenible, y al mundo.

alan mclay

Director ejecutivo, Better Cotton

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Mejor algodón aparece en noticias sobre ecotextiles que abordan el cambio climático

El 4 de octubre de 2021, Ecotextile News publicó “¿Puede el algodón enfriar el cambio climático?”, Explorando el papel que juega el cultivo del algodón en el cambio climático. El artículo analiza de cerca la estrategia climática de Better Cotton y se basa en una entrevista con Lena Staafgard, COO, y Chelsea Reinhardt, Directora de Estándares y Aseguramiento, para comprender cómo planeamos impactar la mitigación y adaptación al cambio climático.

Acelerando el ritmo del cambio

Con el reciente estudio de Better Cotton sobre las emisiones de GEI encargado a Anthesis y nuestro trabajo con Algodón 2040, ahora tenemos mejor información para identificar las áreas que más contribuyen a las emisiones y qué regiones se verán más afectadas por el cambio climático. Nuestra Norma y los programas existentes implementados en el terreno por socios y agricultores de la red Better Cotton abordan actualmente estas áreas problemáticas. Pero debemos actuar con rapidez para aprovechar lo que ya existe y profundizar nuestro impacto.






Lo que realmente queremos hacer es refinar nuestro enfoque y acelerar el ritmo del cambio, para tener un impacto más profundo en aquellas áreas particulares que son los grandes impulsores de las emisiones.

- Chelsea Reinhardt, directora de estándares y aseguramiento





Colaborando en todo el sector del algodón

El reciente estudio Cotton 2040 muestra que la mitad de todas las áreas de cultivo de algodón corren un alto riesgo de condiciones climáticas extremas en las próximas décadas, y tenemos la oportunidad de tomar medidas en estas regiones con nuestro potencial para convocar a las partes interesadas relevantes. Existen desafíos en la provisión de soluciones que sean relevantes para las condiciones localizadas, por lo que estamos utilizando nuestra comprensión matizada de estos problemas y estamos en condiciones de abordarlos con estrategias adecuadas a través de la red que tenemos. Es importante asegurarnos de incorporar los contextos de los pequeños y grandes agricultores a nuestro enfoque.





Deberíamos poder llegar allí, pero será difícil y requerirá mucha colaboración, incorporar la tecnología y el conocimiento que tenemos en las grandes fincas y encontrar formas de ponerlo a disposición a nivel de pequeños agricultores donde tanto de la agricultura mundial se lleva a cabo.



Lena Staafgard, directora de operaciones



Better Cotton está en una posición en la que tenemos los recursos y la red para colaborar hacia el cambio. Únase a nuestro próximo seminario web exclusivo para miembros para obtener más información sobre Estrategia 2030 de Better Cotton sobre el cambio climático.

Lea el artículo completo Artículo de Ecotextile News, "¿Puede el algodón enfriar el cambio climático?"

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