Sostenibilidad

IDH, la Iniciativa de Comercio Sostenible (IDH) es una organización de desarrollo internacional que acelera y amplía la sostenibilidad en una serie de productos básicos, desde el algodón y el cacao hasta el aceite de palma y el papel. IDH ha sido fundamental en el crecimiento de Better Cotton Initiative (BCI), proporcionando el financiamiento inicial que permitió la ampliación de los programas BCI en diferentes partes del mundo, brindando administración de fondos e impulsando la innovación. Para conmemorar el décimo aniversario de BCI este año, nos reunimos con Joost Oorthuizen, CEO de IDH, para discutir la asociación que ha durado una década.

  • ¿Cómo comenzó la asociación entre IDH y BCI?

IDH inició una asociación con BCI hace casi una década. El algodón tiene muchos desafíos sociales y ambientales y estábamos buscando asociarnos con una organización que desarrolle soluciones que puedan ampliarse. En ese momento, BCI era un estándar industrial pequeño pero establecido, y vimos un potencial enorme.

Para convertir el algodón sostenible en la corriente principal, necesitábamos una coalición de empresas líderes y ONG para invertir en su implementación. En 2010, logramos reunir a ese primer grupo de empresas y establecer, lo que entonces parecía ridículamente ambicioso, un objetivo para producir un millón de toneladas métricas de Better Cotton en cinco años. Fue un número enorme. Ahora, a partir de la temporada algodonera 2017-18, ¡BCI Farmers ha producido más de cinco millones de toneladas!

  • ¿Cómo ha ayudado IDH a escalar los programas de BCI en todo el mundo?

IDH aportó 20 millones de euros a la mesa con la advertencia de que el grupo de empresas líderes (adidas, H&M, IKEA, Levi Strauss & Co. y Marks and Spencer) haría lo mismo. Eso realmente hizo que la bola rodara. El modelo de BCI permitió a las empresas moverse rápidamente y obtener algodón más sostenible sin interrumpir sus cadenas de suministro, al mismo tiempo que invirtieron en capacitación y apoyo para los agricultores.

El enfoque que iniciaron IDH y BCI ahora se denomina Fondo para la mejora del crecimiento y la innovación del algodón. El Fondo permite a las empresas realizar inversiones en proyectos de Better Cotton en todo el mundo para ayudar a BCI a alcanzar sus objetivos para 2020. En la temporada algodonera 2018-19, estimamos que el Fondo movilizará ‚Ç¨14.4 millones de euros (de múltiples partes interesadas) para la capacitación y el apoyo de los agricultores. Hoy, dentro del Fondo, IDH está impulsando innovaciones para apoyar la integración, el impacto y la escala de los programas BCI a nivel mundial, con un enfoque en la mejora continua.

  • ¿Cómo han cambiado las actitudes hacia la producción sostenible en los últimos 10 años?

A medida que BCI tomaba forma, los consumidores y las empresas se estaban volviendo cada vez más conscientes de los problemas de sostenibilidad. Las empresas querían abordar desafíos clave y mejorar la trazabilidad, mientras que los consumidores comenzaron a buscar marcas con un propósito.

Los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas también nos han brindado una gran brújula para ayudarnos a navegar y enfocar nuestros esfuerzos de sostenibilidad. Los ODS son fácilmente adoptables por el sector público y privado, y cada vez más empresas están incorporando los objetivos en sus estrategias comerciales. También proporcionan un lenguaje y un marco que todos podemos entender y respaldar.

  • ¿Dónde debería enfocar BCI sus esfuerzos en los próximos 10 años?

Durante la última década, BCI ha crecido y alcanzado una escala sin precedentes en el sector del algodón; ahora trabaja con más de 2 millones de productores de algodón en todo el mundo. En los próximos años, los minoristas y miembros de marca de BCI deben comprometerse a obtener mayores volúmenes de Better Cotton para impulsar una mayor inversión a nivel de campo y transformar realmente el sector del algodón.

En la próxima década, BCI y sus socios también deben enfocarse en soluciones innovadoras e impactantes para mejorar los medios de vida de los agricultores. Muchos cultivadores de algodón obtendrán un ingreso inferior al de vida. Me gustaría ver que el 50% de los agricultores de BCI obtengan un ingreso vital para el 2025; para el 2030, esa cifra debería ser del 100%. También creo que para 2030, Better Cotton tiene el potencial de representar el 80% de la producción mundial de algodón.

Hay muchas razones para que BCI tenga éxito en el futuro. Necesitamos mantener el impulso.

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Crédito de la imagen: @BCI | Trabajadoras algodoneras en India, 2014.

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