Sustentabilidad

En Tayikistán, los agricultores enfrentan desafíos que incluyen la escasez de agua y el clima extremo. En 2015-16, las inundaciones arrasaron las semillas recién plantadas en la región septentrional de Sughd y las temperaturas estivales inusualmente altas dañaron los cultivos de algodón en todo el país. Los agricultores también luchan por garantizar contratos y condiciones de trabajo seguras para los recolectores de algodón de temporada.

Chamangul Abdusalomova ha sido asesora agrícola de Sarob, nuestro IP en Tayikistán, desde 2013, apoyando a los facilitadores de campo en la entrega de capacitación y asesoramiento a los agricultores. Agrónoma de formación, organiza días de campo para mostrar nuevas tecnologías y realiza demostraciones prácticas para ayudar a los agricultores a implementar cada principio de producción de BCSS. También ofrece importantes consejos sobre trabajo decente. Su día comienza temprano, a menudo al amanecer en la temporada de cosecha.

“La agricultura no tiene horarios de trabajo”, dice. “En septiembre, temporada de cosecha, voy al campo a las 6 de la mañana y compruebo cómo van los agricultores con la cosecha y qué tan bien están siguiendo los criterios de BCSS. Por ejemplo, es importante que no utilicen bolsas de plástico para almacenar algodón, ya que esto fomenta la humedad. Después de la cosecha, les ayudo a minimizar las pérdidas protegiendo el algodón en el transporte y guardándolo en un lugar seco. También superviso si los agricultores están proporcionando agua potable a los recolectores de algodón de temporada y si hay niños o mujeres embarazadas en el campo ”.

Chamangul visita a dos o tres agricultores al día, asesorando a los agricultores y trabajadores sobre la mejor manera de abordar los problemas que están experimentando e implementar las mejores prácticas. Su "caja de herramientas" de ideas y demostraciones varía durante la temporada. Por ejemplo, al comienzo de la temporada algodonera, ayuda a los agricultores a evaluar el mejor momento para sembrar semillas midiendo la temperatura del suelo y dando consejos sobre el clima óptimo para la siembra. Tanto los agricultores como los recolectores de algodón de temporada están ansiosos por aprender de ella, explica.

“Cuando los trabajadores tienen un momento para relajarse, a menudo me hacen preguntas sobre el cultivo del algodón, desde los beneficios de las semillas de mayor calidad o la reducción de la acidez del suelo hasta la identificación de los insectos que ven en los campos”. ella dice. "A menudo, realizo sesiones de preguntas y respuestas para abordar desafíos comunes, y comparto toda la información con mi equipo, para que otros grupos de aprendizaje también puedan beneficiarse".

Cuando se le preguntó si había observado cambios positivos en el terreno, Chamangul dice que ha visto evidencia de que los agricultores adoptan prácticas ambientales y sociales más progresistas, con resultados positivos. “Los insectos beneficiosos y el uso de alternativas no químicas a los pesticidas sintéticos ayudaron a los agricultores de BCI (en comparación con los agricultores que no pertenecen a BCI) a reducir el uso de pesticidas sintéticos en un 23% en 2015-16”.

“En las aldeas rurales donde trabajo, los agricultores están aprendiendo cada vez más a deshacerse de las botellas de pesticidas de manera responsable, en lugar de tirarlas al río”, dice. “Esto está ayudando a preservar la calidad de los suministros de agua locales. De manera similar, los agricultores ya no están pastando animales cerca de las áreas debido a la fumigación de pesticidas.

También veo que los agricultores introducen 'insectos beneficiosos' y cultivan flores y plantas silvestres que 'atrapan' insectos plaga, lo que está ayudando a reducir su dependencia de los productos químicos. Al adoptar técnicas de manejo de plagas simples y rentables, también están ahorrando dinero y ejerciendo menos presión sobre el medio ambiente ".

Desde una perspectiva social, Chamangul explica que los agricultores están asumiendo cada vez más su responsabilidad de proporcionar agua potable a los trabajadores, especialmente durante la temporada de cosecha. Además, los niños tienden a ayudar a sus padres solo fuera del horario escolar, con actividades simples como cuidar las flores silvestres que bordean el campo.

"Espero que más agricultores se unan a BCI en Tayikistán porque realmente verán los beneficios, especialmente a medida que aumente la demanda de Better Cotton". ella concluye.

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