Better Cotton CEO, Alan McClay, από τον Jay Louvion

Από τον Alan McClay, CEO, Better Cotton.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύτηκε για πρώτη φορά από Equal Times στο 8 Δεκεμβρίου 2022.

Είναι μια πολυάσχολη στιγμή για τους περιβαλλοντικούς διαπραγματευτές. Μετά βίας έχει COP27 στο Sharm-el-Sheik τελείωσε, μετά πηγαίνει στο Μόντρεαλ για έναν ακόμη γύρο συνομιλιών του ΟΗΕ – αυτή τη φορά παγκόσμια κρίση βιοποικιλότητας.

Η διαφημιστική εκστρατεία πριν από τη σύνοδο κορυφής είναι μια «στιγμή στο Παρίσι» για τα επικίνδυνα υπερτεταμένα οικοσυστήματα του πλανήτη. Οι περιβαλλοντικές ομάδες ελπίζουν απεγνωσμένα σε ένα σύνολο φιλόδοξων, παγκοσμίως συμφωνημένων στόχων που όχι μόνο θα προστατεύσουν τη βιοποικιλότητα που απομένει, αλλά και θα αποκαταστήσουν πολύτιμα οικοσυστήματα που έχουν χαθεί.

Είναι ένας προφητικός στόχος που σώζει τον πλανήτη. Και είναι κάτι που η παγκόσμια γεωργία πρέπει να αγκαλιάσει τόσο σταθερά όσο οποιαδήποτε άλλη. Ένα συγκλονιστικό 69 τοις εκατό της άγριας ζωής έχει χαθεί τα τελευταία πενήντα χρόνια, με «αλλαγές στη χρήση γης» (ευφημισμός για την επέκταση του βιομηχανική γεωργία) αναγνωρίστηκε ως ο κύριος ένοχος αυτής της δραματικής παρακμής.

Καθώς οι κυβερνητικοί διαπραγματευτές συγκεντρώνονται για άλλη μια φορά, επομένως, είναι επιτακτική ανάγκη η γη –και ο ρόλος της γεωργίας στη διαχείρισή της– να είναι πρωτίστως στο μυαλό τους. Πώς το χρησιμοποιούμε, για ποιο σκοπό το χρησιμοποιούμε και πώς μπορούμε να το διατηρήσουμε καλύτερα;

Η επιτυχία ή η αποτυχία όσον αφορά το μέλλον της γης του κόσμου και την ικανότητά της να συντηρεί τη ζωή είναι ένας καθοριστικός παράγοντας: η υγεία του εδάφους. Η γη κάτω από τα πόδια μας είναι τόσο πανταχού παρούσα που είναι εύκολο να τη θεωρήσουμε δεδομένη, αλλά κυριολεκτικά παρέχει τα δομικά τούβλα της ζωής.

Μόνο ένα κουταλάκι του γλυκού υγιές χώμα μπορεί να περιέχει περισσότερους μικροοργανισμούς από τον συνολικό αριθμό των ανθρώπων που ζουν σήμερα. Αυτά τα ζωτικής σημασίας μικρόβια είναι υπεύθυνα για τη μετατροπή των φυτικών υπολειμμάτων και άλλων οργανισμών σε θρεπτικά συστατικά – θρεπτικά συστατικά που στη συνέχεια τροφοδοτούν τις καλλιέργειες που παρέχουν 95 τοις εκατό των τροφίμων του κόσμου.

Οι πρωταρχικές εικόνες της σημερινής κατάρρευσης της βιοποικιλότητας είναι πολύ εμφανείς: αποδεκατισμένα δάση, αποξηραμένα ποτάμια, επεκτεινόμενες ερήμους, ξαφνικές πλημμύρες και ούτω καθεξής. Αυτό που συμβαίνει υπόγεια είναι το ίδιο κακό αν όχι χειρότερο. Δεκαετίες κακοδιαχείρισης και ρύπανσης έχουν προκαλέσει μια μαζική υποβάθμιση στο βίωμα του εδάφους, το οποίο, εάν δεν σταματήσει και ιδανικά αντιστραφεί, θα συνεχίσει να φέρνει τη γονιμότητα της γης κοντά στο μηδέν και τις καλλιέργειες και τα άλλα φυτά σε χονδρική κατάρρευση.

Μειωμένη υγεία του εδάφους

Φωτογραφία: BCI/Florian Lang Τοποθεσία: Surendranagar, Gujarat, Ινδία. 2018. Περιγραφή: Ο αγρότης της BCI Vinodbhai Patel συγκρίνει το έδαφος από το χωράφι του με το έδαφος από ένα γειτονικό χωράφι.

Στην πραγματικότητα, τα υγιή εδάφη πιστώνονται ευρέως ότι βοηθούν στη δέσμευση του άνθρακα. Και δεν είναι μόνο οι περιβαλλοντολόγοι και οι κλιματικές ομάδες που ανησυχούν για την υγεία του εδάφους. Ανησυχούν και οι αγροτικές επιχειρήσεις. Σύμφωνα με τα Ηνωμένα Έθνη, τα δύο πέμπτα των εδαφών στον κόσμο είναι πλέον υποβαθμισμένα, ενώ μια σημαντική μειοψηφία (12-14 τοις εκατό) των γεωργικών και βοσκοτόπων αντιμετωπίζει ήδη «επίμονη, μακροπρόθεσμη πτώση».

Οι αγροτικές επιχειρήσεις δεν χρειάζεται να περιμένουν το αναπόφευκτο χτύπημα στο κάτω μέρος της. Οι αγρότες στο Πακιστάν, για παράδειγμα, είδαν τραγικά Το 45 τοις εκατό του συνόλου των καλλιεργειών τους εξαφανίζεται κάτω από το νερό μετά από τρομερές πλημμύρες τον Αύγουστο. Οι ξηρασίες στην Καλιφόρνια, εν τω μεταξύ, έχουν δει τη διαθέσιμη γεωργική γη να συρρικνώνεται κατά σχεδόν 10 τοις εκατό φέτος, με τα διαφυγόντα κέρδη να υπολογίζονται σε 1.7 δισ. Δολάρια ΗΠΑ. Όσον αφορά την ηπειρωτική Ευρώπη και το Ηνωμένο Βασίλειο, η έλλειψη βροχής προκαλεί κατά μέσο όρο ετήσιο γεωργικές απώλειες περίπου 9.24 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Η αναχαίτιση της υποβάθμισης της υγείας του εδάφους δεν θα είναι εύκολη, αλλά ένα μέλλον συνεχούς υποβάθμισης και μείωσης της γονιμότητας της γης δεν πρέπει να είναι αναπόφευκτο. Η επιστήμη του εδάφους προχωρά με απίστευτη ταχύτητα, προσφέροντας μια ολοένα μεγαλύτερη κατανόηση του πώς λειτουργούν τα εδαφικά οικοσυστήματα και τι συμβάλλει σε υγιή εδάφη.

Η αειφόρος γεωπονία και η γεωργική τεχνολογία προχωρούν επίσης με ρυθμό. Πάρτε την ταχεία ανάπτυξη των βιολιπασμάτων στη θέση των ορυκτών λιπασμάτων με βάση το άζωτο, τα οποία αυξάνουν την οξύτητα του εδάφους και βλάπτουν τη ζωή των μικροβίων όταν χρησιμοποιούνται υπερβολικά. Η αγορά για λιπάσματα από μύκητες, για παράδειγμα, προβλέπεται να αυξηθεί σε διψήφιο ποσοστό τα επόμενα χρόνια, με αποτιμήσεις να ξεπερνούν το 1 δισεκατομμύριο δολάρια ΗΠΑ έως το 2027.

Όσο σημαντικά υπόσχονται οι επιστημονικές ανακαλύψεις, πολλά βήματα για την αποτελεσματική διαχείριση της υγείας του εδάφους είναι ήδη γνωστά. Η μείωση της άροσης (χωρίς καλλιέργεια ή χαμηλή), η χρήση καλλιεργειών κάλυψης, η σύνθετη αμειψισπορά και η εναλλαγή ζώων με καλλιέργειες είναι μερικές μόνο από τις πρακτικές που έχουν αποδειχθεί ότι αποτρέπουν τη διάβρωση και βελτιώνουν τη βιολογία του εδάφους.

Όλες αυτές οι προσεγγίσεις αποτελούν μέρος του καθοδήγηση και εκπαίδευση ότι η Better Cotton παρέχει επί του παρόντος σε βαμβακοκαλλιεργητές σε όλο τον κόσμο. Υπό τις αναθεωρημένες αρχές μας, όλοι οι παραγωγοί Better Cotton ενθαρρύνονται επίσης να αναπτυχθούν σχέδια διαχείρισης του εδάφους. Όπου χρειάζεται, αυτά περιλαμβάνουν τη δέσμευση να μειώσουν τη χρήση ανόργανων λιπασμάτων και φυτοφαρμάκων, ιδανικά να τα ανταλλάξουν με βιολογικές εναλλακτικές.

Υπεύθυνη διαχείριση του εδάφους

Παρόμοιες κινήσεις γίνονται και αλλού. Το Soil Health Institute με έδρα τις ΗΠΑ, για παράδειγμα, ίδρυσε πρόσφατα ένα Αναγεννητικό Ταμείο Βαμβακιού με στόχο την παροχή κινήτρων στους αγρότες να εφαρμόσουν τεχνικές προοδευτικής διαχείρισης του εδάφους σε πάνω από ένα εκατομμύριο εκτάρια καλλιέργειας βαμβακιού στις ΗΠΑ.

Σε επίπεδο εκμετάλλευσης, οι προσεγγίσεις για τη διαχείριση του εδάφους θα διαφέρουν αναπόφευκτα. Ο τύπος του εδάφους, οι κλιματικές συνθήκες, το μέγεθος του αγροκτήματος, ο τύπος της καλλιέργειας και μια σειρά από άλλες μεταβλητές θα επηρεάσουν ακριβώς τη στρατηγική που αναπτύσσουν οι αγρότες. Κοινή για όλους, ωστόσο, θα είναι η ενσωμάτωση άλλων βιώσιμων πρακτικών, από βήματα για τον μετριασμό των εκπομπών άνθρακα έως μέτρα για την προστασία των υδάτινων πόρων. Το καθένα τροφοδοτεί το άλλο.

Ως οργανισμός που υπάρχει για να βελτιώσει τα μέσα διαβίωσης των αγροτών, είναι πεποίθησή μας ότι η βελτίωση της υγείας του εδάφους θα αποφέρει οφέλη τόσο για τους βαμβακοπαραγωγούς όσο και για τον πλανήτη.

Η βάση αποδεικτικών στοιχείων εξακολουθεί να αυξάνεται, αλλά αρχικές δοκιμές πεδίου δείχνουν μια σαφή σύνδεση μεταξύ της βιώσιμης διαχείρισης του εδάφους και των χαρακτηριστικών απόδοσης του βαμβακιού. Για άλλες καλλιέργειες, εν τω μεταξύ, έχει αποδειχθεί υπεύθυνη διαχείριση του εδάφους αυξήσει τις μέσες αποδόσεις έως και 58 τοις εκατό.

Εκτός από τις επιπτώσεις στην απόδοση, υπάρχουν επίσης τάσεις της αγοράς που πρέπει να ληφθούν υπόψη. Αντιμέτωπες με την αυξανόμενη πίεση των καταναλωτών, οι μεγάλες μάρκες εκφράζουν ολοένα μεγαλύτερο ενδιαφέρον για το κοινωνικό και περιβαλλοντικό αποτύπωμα της πρώτης ύλης που αγοράζουν. Μάρκες όπως η Patagonia, η North Face, η Allbirds, η Timberland, η Mara Hoffman και η Gucci είναι μερικές από αυτές στη βιομηχανία μόδας των 1.3 τρισεκατομμυρίων δολαρίων ΗΠΑ τώρα αναζητώντας ενεργά «αναγεννητικά» υφάσματα.

Με χρεώσεις του "πράσινο πλύσιμο" Είναι τόσο διαδεδομένο αυτές τις μέρες, είναι απαραίτητο να υπάρχουν ισχυροί μηχανισμοί για την υποστήριξη των ισχυρισμών για την υγεία του εδάφους. Ενώ υπάρχουν πλέον πολλές πρωτοβουλίες πιστοποίησης, όπως το regenagri και το Regenerative Organic Certified, δεν υπάρχει ακόμη έγκυρη «σφραγίδα». Από την πλευρά μας, βρισκόμαστε στη διαδικασία ανάπτυξης επίσημης καθοδήγησης για τους παραγωγούς Better Cotton. Η σαφήνεια εδώ όχι μόνο θα βοηθήσει τους παραγωγούς να δώσουν στους αγοραστές τις διαβεβαιώσεις που αναζητούν, αλλά θα βοηθήσει στην ευθυγράμμιση με άλλα αναδυόμενα πρότυπα σε αυτόν τον τομέα.

Όσο ισχυρή είναι η λογική υπέρ της προαγωγής της υγείας του εδάφους στην παγκόσμια γεωργία, οι παλιές συνήθειες πεθαίνουν δύσκολα. Εάν η βιομηχανική γεωργία θέλει να απογαλακτιστεί από τις επιζήμιες για το περιβάλλον, βραχυπρόθεσμες γεωργικές πρακτικές, απαιτείται ισχυρή παρέμβαση από την κυβέρνηση. Μάλιστα, είναι ανησυχητική η αδυναμία των κυβερνήσεων να δράσουν αποφασιστικά. Προφανώς, οι ρυπαίνοντες πρέπει να υποχρεωθούν να πληρώσουν. Γενικότερα, οι αγορές χρειάζονται ίσους όρους ανταγωνισμού για να μπορέσουν οι περιβαλλοντικές πρωτοβουλίες να επιτύχουν. Δίκαια οικονομικά κίνητρα, επίσης, όπως πρόσφατα ανακοινώθηκε Επιχορήγηση 135 εκατομμυρίων δολαρίων ΗΠΑ από τις ΗΠΑ και άλλους διεθνείς δωρητές για την επέκταση των προγραμμάτων λιπασμάτων και υγείας του εδάφους στην υποσαχάρια Αφρική, είναι πολύ απαραίτητα.

Καθώς οι περιβαλλοντικοί εκπρόσωποι εισέρχονται για την επόμενη σύνοδο κορυφής, είτε στο Μόντρεαλ αυτή την εβδομάδα είτε αλλού στο εγγύς μέλλον, μια συμβουλή: κοιτάξτε κάτω – μέρος της λύσης είναι σχεδόν σίγουρα ακριβώς κάτω από τα πόδια σας.

Διαβάστε Περισσότερα

Κοινοποιήστε αυτή τη σελίδα